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Été 2022 : record de 33 jours de canicule en France

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Par euronews  avec AFP
Archives : un cours d'eau pratiquement à sec près de Monfort en Chalosse, dans le département du sud-ouest de la France des Landes, le 3 août 2022
Archives : un cours d'eau pratiquement à sec près de Monfort en Chalosse, dans le département du sud-ouest de la France des Landes, le 3 août 2022   -   Tous droits réservés  GAIZKA IROZ/AFP

L'été 2022 restera dans les annales en France avec trois vagues de chaleur et 33 jours de canicule au total. Pour Météo-France, ce constat est une "préfiguration" d'un avenir marqué par le changement climatique et son cortège d'incendies, sécheresses et autres orages meurtriers.

La température moyenne de l'été météorologique (juin, juillet, août) a été 2,3°C au-dessus des normales de saison, plaçant l'été 2022 au 2e rang des étés les plus chauds depuis le début des mesures en 1900. 

Il n'est devancé que par l'été 2003 (2,7°C au dessus des normales), mais l'année de la grande canicule est souvent considérée comme un "ovni météo".

Désormais, les effets du réchauffement climatique se font de plus en plus sentir : sur les huit derniers étés, six sont dans le top 10.

Vers 2050, "la moitié des étés comparables voire supérieurs" à 2022

"Une préfiguration" de l'avenir, a souligné Samuel Morin, directeur du Centre National de Recherches Météorologiques de Météo France, en présentant ce bilan. Vers 2050, "on s'attend à ce qu'à peu près la moitié des étés soient d'un niveau de températures comparable voire supérieur". Et ce, même si les émissions de gaz à effet de serre qui causent le réchauffement sont contenues.

A l'image des derniers mois, les conséquences en sont dramatiques : incendies ravageurs y compris dans des zones jusque là épargnées, sécheresses généralisées et amplification de phénomènes météo parfois meurtriers, orages ou inondations. L'opinion publique a été ainsi spécialement marquée par des épisodes orageux impressionnants qui ont fait cinq morts en Corse le 18 août.

PASCAL POCHARD-CASABIANCA/AFP
Archives : camping de Sagone, en Corse, après le passage d'un violent orage, le 18 août 2022PASCAL POCHARD-CASABIANCA/AFP

Le premier épisode de canicule a sévi dès juin, le plus précoce jamais vu dans le pays, suivi de deux autres de 14 jours chacun en juillet et août. Une durée totale de 33 jours, du jamais vu.

"Un été long, éprouvant, difficile", a résumé Matthieu Sorel, climatologue à Météo France.

Résultat, les records sont tombés à la pelle, avec 87 températures maximales dépassées localement, pulvérisant de nombreux records dans l'Ouest et sur la façade Atlantique, souvent de plusieurs degrés.

Mais aussi 86 records de températures minimales, avec de nombreuses "nuits tropicales", quand le mercure ne descend pas sous les 20 degrés, mettant à mal les organismes, privés de récupération. Nice vient de connaître sa 61e nuit tropicale d'affilée !

Le record absolu en journée, 43°C, a été pour Arcachon (loin toutefois des 46°C en juin 2019 à Vérargues dans l'Hérault), mais le thermomètre s'est envolé jusque sur la côte d'Opale, avec 39,9°C au Touquet le 19 juillet. Même constat en Bretagne, où les 40°C ont pratiquement été atteint à Brest le 18 juillet .

Mégafeu en Gironde

Combinée à l'absence de pluie, la chaleur a favorisé la sécheresse qui touche la quasi-totalité du pays et rendu la végétation particulièrement inflammable. Résultat, une saison noire de feux de forêts avec plus de 62 000 hectares ravagés depuis le début de l'année, contre une moyenne de 8 500 à même époque, selon les données du Système européen d'information sur les feux de forêt (EFFIS).

THIBAUD MORITZ/AFP
Archives : pompier luttant conte les flammes de l'incendie dans le secteur de Landiras, en Gironde, le 10 août 2022THIBAUD MORITZ/AFP

Le pays a connu des incendies inhabituels, comme celui de Landiras, dans le sud de la Gironde, un mégafeu qui a brûlé en deux fois et sur une durée d'un mois plus de 20 000 hectares. Et des feux jusque dans des lieux qu'on n'imaginait pas exposés, comme la mythique forêt bretonne de Brocéliande.

Si de tels phénomènes météo exceptionnels, comme les vagues de chaleur et les orages très violents ne sont pas directement imputables au changement climatique, il les rend "de plus en plus fréquents, sévères et intenses", rappelle Samuel Morin

Autre victime de la sécheresse, le monde agricole, avec certaines récoltes attendues en baisse (-18% pour le maïs, -20% pour la pomme de terre), conduisant le gouvernement à débloquer des aides.

THIERRY ZOCCOLAN/AFP
Vache dans une prairie asséchée, àn Vensat, dans le sud de la France, le 19 août 2022THIERRY ZOCCOLAN/AFP

Résultat, entre les canicules à répétition et la crise énergétique, la question climatique s'est invitée en France dans le débat politique de la rentrée, l'exécutif appelant notamment à la "sobriété".

"L'été que nous venons de passer est un puissant rappel à l'ordre", a ainsi lancé lundi la Première ministre française Elisabeth Borne, quelques jours après que le président Emmanuel Macron a estimé que le pays était confronté à une "grande bascule".

Mais l'opposition de gauche, comme les ONG environnementales, accuse l'exécutif de ne pas en faire assez.