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Tremblement de terre en Chine : au moins 65 morts, les secours à l'œuvre

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Par euronews  avec AFP
Secours prenant en charge une victime du séisme dans le canton de Luding, en Chine, le 6 septembre 2022
Secours prenant en charge une victime du séisme dans le canton de Luding, en Chine, le 6 septembre 2022   -   Tous droits réservés  STR / CNS / AFP

Un séisme a frappé ce lundi le Sichuan, une province montagneuse du sud-ouest de la Chine, et a fait 65  morts selon le dernier bilan établi par les autorités locales.  

La secousse de magnitude 6,6 a été enregistrée dans cette province, régulièrement touchée par des tremblements de terre, par l'Institut d'études géologiques des Etats-Unis (USGS), l'organisme de référence au niveau mondial pour les tremblements de terre.

Les services chinois ont, eux, indiqué que la magnitude enregistrée était de 6,8. Ce mardi, les pompiers et militaires s'activent pour sortir des survivants des gravats.

La télévision publique CCTV a diffusé ce mardi des vidéos de pompiers en tenue orange et de policiers sortant une jeune femme couverte d'ecchymoses des décombres d'un bâtiment, avant de la transporter en civière dans une ambulance.

D'autres images montraient des immeubles en bois et en béton, éventrés voire partiellement écroulés ou en équilibre instable.

Certaines routes, tombées en débris ou fracturées par le séisme, sont devenues impraticables, contraignant les secouristes à traverser certaines rivières à l'aide de ponts de fortune ou de câbles tendus d'une rive à l'autre.

STR / CNS / AFP
Opération de secours, le 6 septembre 2022, des populations sinistrées par le séisme qui s'est produit dans le canton de Luding au Sichuan, province du sud-est de la ChineSTR / CNS / AFP

Trente-sept personnes sont mortes dans la préfecture autonome tibétaine de Garze, où l'épicentre est situé, et 28 dans le canton voisin de Shimian, selon CCTV et le Quotidien du peuple, journal du Parti communiste au pouvoir.

La secousse a été enregistrée à 12h52 locales (4h52 GMT). L'épicentre se situe dans le canton de Luding, une zone faite de vallées, de rivières impétueuses et de routes étroites, située au bord du plateau tibétain, à environ 200 kilomètres à l'ouest de la capitale provinciale Chengdu.

Le séisme a été ressenti dans plusieurs villes de la province, notamment la capitale régionale Chengdu, située à quelque 200 kilomètres. Les habitants de cette ville de plus de 14 millions ont reçu des messages d'alertes, notamment sur leur télévision comme on peut le voir dans la vidéo du tweet intégré ci-dessous, pour les prévenir du séisme. 

La secousse était "relativement forte", a indiqué à une habitante qui n'a pas donné son nom complet, Mme Chen. "Certains de mes voisins du rez-de-chaussée ont dit qu'ils (l')avaient ressentie très clairement", a-t-elle ajouté.

Un habitant de Chongqing, grande municipalité-province située à plus de 400 kilomètres de l'épicentre, a lui indiqué que les lampes de son appartement s'étaient mises à trembler.

Des Tentes et de l'eau pour les victimes

Près de 250 blessés et 12 disparus sont également recensés, selon les différents décomptes publiés par les médias d'Etat.

Par ailleurs, environ 200 personnes sont coincées, après le blocage d'une route, dans la vallée de Hailuo, une zone naturelle de glaciers et de pics enneigés très touristique - située à plus de 2 850 mètres d'altitude, a indiqué CCTV.

L'armée chinoise, habituée aux séismes, a annoncé ce mardi avoir déjà déployé 1 900 militaires pour participer à la recherche des disparus et secourir la population.

Les médias d'Etat ont diffusé des images d'habitants relogés temporairement dans la nuit dans de grandes tentes bleues et approvisionnés en eau et nourriture par des soldats.

Au moins 10 répliques de magnitude égale ou supérieure à 3 ont été enregistrées depuis le premier séisme, selon un dernier pointage effectué mardi matin par le Centre chinois des réseaux sismiques (CENC).

Le président chinois Xi Jinping a appelé lundi soir "à tout faire pour venir en aide aux personnes affectées" et "minimiser les pertes humaines", a rapporté l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

Pluie prévue

Les services météo locaux prévoient toutefois des pluies ces prochains jours dans la zone de l'épicentre, ce qui pourrait compliquer les opérations de secours.

CNS / AFP
Les rues de la capitale du Sichuan, Chengdu, le 1er septembre 2022, en raison d'un confinement lié à l'épidémie de Covid-19CNS / AFP

La secousse lundi avait aussi fait trembler les bâtiments dans la capitale provinciale Chengdu, où les 21 millions d'habitants sont actuellement confinés chez eux en raison d'un foyer de Covid-19.

87 000 morts en 2008 dans un tremblement de terre au Sichuan

La province du Sichuan, très montagneux et connu dans le monde entier pour ses réserves de pandas, est généralement frappé plusieurs fois par mois par des séismes d'intensités variables.

En juin, un séisme de magnitude 6,1 avait déjà secoué la province, faisant au moins quatre morts et des dizaines de blessés.

En mai 2008, un séisme très puissant, de magnitude 7,9, avait fait 87 000 morts ou disparus au Sichuan. La catastrophe avait constitué un choc national.

Parmi les victimes se trouvaient des milliers d'élèves tués dans l'effondrement d'écoles à la construction précaire. La police avait à l'époque arrêté des militants qui tentaient de compter le nombre précis d'enfants morts dans le désastre.