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La mort de 200 cétacés, échoués sur une plage en Australie

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Par euronews  avec AFP, AP
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Cétacés échoués sur une plage près de Strahan (Australie), le 21/09/2022 - Capture d'écran d'une vidéo de l'Australian Broadcasting Corporation
Cétacés échoués sur une plage près de Strahan (Australie), le 21/09/2022 - Capture d'écran d'une vidéo de l'Australian Broadcasting Corporation   -   Tous droits réservés  AP/Australian Broadcasting Corporation

Près de 200 dauphins-pilotes sont morts après s'être échoués sur une plage de Tasmanie (Australie). 
Les causes de cet échouage ne sont pas totalement connues.

Environ 200 dauphins-pilotes ou globicéphales ont péri après s'être échoués sur une plage de Tasmanie, une île située au sud de l'Australie, deux ans après une catastrophe similaire qui s'était produite sur cette même partie du littoral ouest.

Seuls 35 des quelque 230 cétacés découverts sur la plage la veille étaient toujours en vie, a indiqué Brendon Clark, directeur des opérations du service de la faune sauvage de l'Etat, aux journalistes présents sur les lieux.

Des images aériennes ont montré des dizaines de mammifères noirs et brillants échoués sur Ocean Beach, le long d'une vaste plage de sable au contact des eaux froides de l'océan Austral.

"Les conditions environnementales, le ressac sur la côte ouest exposée, Ocean Beach, ont certainement des conséquences sur les animaux", a déclaré M. Clark qui dirige les opérations.

Opérations de sauvetage

Des habitants avaient recouvert les cétacés de couvertures et les avaient arrosées de seaux d'eau pour les maintenir en vie après leur découverte sur la plage.

Les cétacés se sont échoués près de Macquarie Harbour, théâtre il y a presque deux ans jour pour jour d'un autre échouage massif, impliquant près de 500 dauphins-pilotes échoués.

Plus de 300 d'entre eux étaient alors morts, malgré les efforts de dizaines de bénévoles qui ont lutté pendant des jours dans les eaux glaciales de la Tasmanie pour libérer les animaux.

M. Clark a estimé que les conditions sont, cette année, plus difficiles qu'il y a deux ans, car les animaux se trouvaient alors dans des "eaux beaucoup plus abritées".

Les sauveteurs ont procédé à un triage des cétacés afin d'évaluer celles qui ont les meilleures chances de survie, a-t-il précisé.

"Aujourd'hui, l'accent sera mis sur les opérations de sauvetage et leur remise en liberté".

Les causes de ces échouages

Les causes de ces importants échouages ne sont pas totalement connues.

Des chercheurs ont suggéré qu'ils pourraient être causés par des groupes de cétacés qui s'égareraient après s'être nourris trop près de la côte.

Ces globicéphales, qui peuvent faire jusqu'à six mètres, étant des animaux très sociables, ils peuvent suivre les membres de leur groupe qui s'égarent et se retrouvent en danger.

Cela se produit parfois lorsque des animaux âgés, malades ou blessés nagent vers le rivage et que d'autres cétacés du groupe les suivent, tentant de répondre aux signaux de détresse des animaux piégés.

D'autres chercheurs estiment que les plages en pente douce - comme celles de Tasmanie - perturbent le sonar des dauphins-pilotes et leur font croire qu'ils se trouvent au large.

Egalement en Nouvelle-Zélande

Les échouages sont également fréquents en Nouvelle-Zélande, pays voisin de l'Australie.

Quelque 300 animaux y sont concernés chaque année, selon les données officielles.

Un seul échouage peut également concerner plusieurs centaines d'animaux lorsqu'un groupe important de mammifères marins est impliqué, comme en 2017 lorsque 700 dauphins-pilotes se sont échoués ensemble sur la côte néo-zélandaise.