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Volodymyr Zelensky est arrivé à Washington pour une visite historique

Le président ukrainien Volodymyr Zekensky vraisemblablement à Przemysl, Pologne, le 21 décembre 2022
Le président ukrainien Volodymyr Zekensky vraisemblablement à Przemysl, Pologne, le 21 décembre 2022 Tous droits réservés TV24-/AFP
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Par Euronews avec AFP
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Le président ukrainien est passé par la Pologne avant de s'envoler pour Washington selon une vidéo diffusée par un média polonais. Son avion s'est posé à la mi-journée sur le sol américain.

Les Etats-Unis vont "continuer à renforcer la capacité de l'Ukraine à se défendre", a promis Joe Biden en recevant à la Maison Blanche Volodymyr Zelensky, le président américain insistant sur la nécessité d'aboutir à une "paix juste" pour Kiev.

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Le président ukrainien, en visite historique à Washington, a exprimé en retour à son homologue sa _"reconnaissance du fond du coeu_r" pour le soutien des Etats-Unis

Ce déplacement, qui sera assorti de l'annonce d'une nouvelle aide américaine qualifiée de "significative" à l'Ukraine, comprenant notamment un système antiaérien Patriot, sonne comme un défi à Vladimir Poutine.

Le Kremlin a ainsi mis en garde mercredi contre de nouvelles livraisons d'armes américaines à l'Ukraine, qui n'auront pour effet que d'"aggraver" le conflit. Son porte-parole, Dmitri Peskov, a aussi dit ne pas s'attendre à un changement de position de M. Zelensky quant à son refus de négocier avec Vladimir Poutine.

Dans un tweet mercredi matin, le président ukrainien avait confirmé qu'il était "en route pour les Etats-Unis pour renforcer les capacités de résilience et de défense" de l'Ukraine, qu'il rencontrera le président américain et fera un discours devant le Congrès.

"Courtes heures"

Le 1er septembre 2021, Volodymyr Zelensky avait déjà été reçu dans le Bureau ovale par Joe Biden, qui lui avait déjà promis de le soutenir face à la Russie.

Mercredi, les deux mêmes hommes, le même lieu mais une toute autre envergure historique : c'est leur première rencontre en chair et en os depuis que la Russie a envahi l'Ukraine, faisant de Volodymyr Zelensky un chef de guerre connu du monde entier, et de Joe Biden le commandant-en-chef de la réponse occidentale à la Russie.

Lors de ce déplacement aux contraintes de sécurité exceptionnelles et qui ne durera que "quelques courtes heures", le chef d'Etat ukrainien aura d'abord une réunion avec le président américain et ses équipes à la Maison Blanche, avant une conférence de presse, a détaillé un haut responsable de l'exécutif américain.

Selon cette source, qui a requis l'anonymat, l'exécutif américain dévoilera pour l'occasion un nouveau volet d'aide de "près de 2 milliards de dollars" à l'Ukraine, comprenant un système de missile sol-air Patriot, fleuron de la technologie militaire américaine.

Les parlementaires américains s'apprêtent également à voter une nouvelle enveloppe massive de soutien à l'Ukraine, de près de 45 milliards de dollars.

Lors d'un déplacement sur le point le plus chaud du front mardi, à Bakhmout (est), le président ukrainien avait d'une certaine manière déjà levé le voile: recevant un drapeau de la main de combattants, il avait déclaré: "Nous allons le donner au Congrès américain, au président américain. Nous leur sommes reconnaissants pour leur soutien mais ce n'est pas assez".

Les Etats-Unis, de loin les premiers donateurs à Kyiv, ont fourni selon des estimations d'experts déjà près de 50 milliards de dollars d'aide au pays en guerre, dont 20 milliards en armement et assistance militaire.

Sur le terrain, les combats se poursuivaient mercredi, l'état-major ukrainien rapportant des attaques et bombardements russes dans l'est et le nord-est. Au moins cinq personnes ont été tuées et 17 blessées au cours des dernières 24 heures dans le pays, selon la présidence.

L'armée russe a elle affirmé avoir capturé "de nouvelles hauteurs et lignes dominantes" près de Donetsk, le bastion des séparatistes prorusses dans l'est de l'Ukraine.

Après une série de revers militaires russes dans le nord-est et le sud de l'Ukraine, l'essentiel des combats se concentre dans l'est.

La Russie bombarde massivement depuis octobre les infrastructures ukrainiennes, provoquant coupures de courant et d'eau.

La livraison de systèmes Patriot a vocation à répliquer à ces attaques.

Poutine et les capacités de l'armée russe

Pendant ce temps, le président russe Vladimir Poutine participait ce mercredi à Moscou à une grande réunion avec des hauts gradés. Le chef du Kremlin a promis de continuer à accroître les capacités de son armée et de son potentiel nucléaire, tout en se défaussant de la responsabilité de la "tragédie commune" ukrainienne.

Il a également annoncé l'entrée en service "début janvier" des nouveaux missiles hypersoniques russes de croisière Zircon et envisagé d'augmenter les effectifs de l'armée russe à 1,5 millions de militaires.

Son ministre de la Défense, Sergueï Choïgou, a lui assuré que les troupes russes combattaient "les forces combinées de l'Occident" et révélé que Moscou entendait créer des bases de soutien à sa flotte à Marioupol et Berdiansk, deux villes occupées dans le sud de l'Ukraine.

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