La France promet les premiers chars de combats occidentaux à l'Ukraine

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Par AFP
Des véhicules blindés de l'armée française défilent sur les Champs-Elysées à Paris, lors de la fête nationale le 14 juillet 2022.
Des véhicules blindés de l'armée française défilent sur les Champs-Elysées à Paris, lors de la fête nationale le 14 juillet 2022.   -   Tous droits réservés  Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.

Paris a promis à l'Ukraine de lui livrer des chars de combat légers AMX-10 RC, de facture française, en réponse aux besoins pressants de Kiev pour affronter l'armée russe, a annoncé mercredi le président français Emmanuel Macron à son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky.

"Le président a souhaité amplifier l'aide" militaire apportée à Kiev "en acceptant de livrer des chars de combat légers", a expliqué la présidence française à l'issue d'un coup de téléphone d'une heure entre les deux dirigeants, en précisant que "c'est la première fois que des chars de conception occidentale sont fournis aux forces armées ukrainiennes". Les alliés européens de l'Ukraine ont déjà livré des chars de conception soviétique, mais jamais encore de chars de facture occidentale, malgré les demandes répétées de Kiev.

M. Zelensky a indiqué avoir "remercié" son homologue français "pour la décision de transférer des chars de combat légers", évoquant également une "intensification du travail avec les partenaires" pour obtenir des livraisons similaires.

L'Allemagne notamment rechigne à livrer des chars de combat Leopard-2. Paris, de son côté, n'a pour l'heure pas l'intention de fournir à Kiev ses chars lourds Leclerc de 56 tonnes dotés d'un canon d'une portée de 4.000 mètres, dont l'armée de terre française possède 200 exemplaires. Mais la France en a déployé 13 en Roumanie, pour renforcer la frontière orientale de l'Otan.

Les AMX-10 RC, dont la production a démarré dans les années 1980, sont des chars légers de près de 25 tonnes dotés de canons de 105 mm, montés sur roues et non sur chenilles. Ils sont donc "très mobiles", "certes anciens mais performants", assure un conseiller de la présidence française. L'armée de terre française, qui en possède près de 250, est en train de les remplacer progressivement par le blindé de reconnaissance et de combat de nouvelle génération Jaguar, de classe 25 tonnes.

Les ministres de la Défense français et ukrainien vont échanger "très vite pour définir les modalités" de ces livraisons, tant sur les délais que sur le nombre de chars, a précisé à l'AFP le ministère français des Armées.

Autres livraisons envisagées

Selon Paris, Emmanuel Macron, qui a réaffirmé à Volodymyr Zelensky le "soutien indéfectible" de la France, a ainsi voulu "manifester la pérennité et la continuité" de l'aide militaire française. "Jusqu'à la victoire, jusqu'au retour de la paix en Europe, notre soutien à l'Ukraine ne faiblira pas", a tweeté Emmanuel Macron mercredi soir, alors que certaines voix en Europe affirment que la France fournit un soutien trop tiède à l'Ukraine.

En décembre, un classement du Kiel Institute for the World economy, un think-tank allemand, plaçait la France en 10e position, derrière le Royaume-Uni, la Pologne ou l'Allemagne, pour son soutien militaire à Kiev, assuré essentiellement par les Etats-Unis.

Les discussions se poursuivent par ailleurs entre Kiev et Paris sur l'envoi d'autres types de véhicules blindés pour aider les Ukrainiens "à renforcer leurs capacités de transport protégé et d'attaque avec des unités blindées", fait-on valoir dans l'entourage de la présidence française.

M. Zelensky a ainsi annoncé mercredi l'arrivée de véhicules légers blindés Bastion, acquis par l'Ukraine dans le cadre du fonds spécial mis en place par Paris pour permettre à Kiev de se fournir en équipement. "Nous nous sommes accordés avec Emmanuel Macron pour accroître notre coopération afin de renforcer significativement notre défense aérienne et d'autres capacités de défense", a ajouté M. Zelensky.

Depuis le début du conflit en février, la France a notamment fourni 18 canons Caesar de 155 mm d'une portée de 40 km, montés sur camion, des missiles antichars et antiaériens, des véhicules de l'avant blindé (VAB), et plus récemment des lance-roquettes ainsi que des batteries de missiles Crotale. Paris envisage aussi de fournir à Kiev six à 12 canons Caesar supplémentaires, prélevés sur une commande destinée au Danemark. "On est toujours en discussion avec le Danemark, le sujet n'est pas clos", a commenté mercredi l'Elysée.

La présidence française a par ailleurs annoncé que la France livrerait "dans les prochains jours 63 générateurs électriques de haute puissance, ainsi que cinq millions d'ampoules LED" pour faire face aux besoins urgents de l'Ukraine, dont les infrastructures énergétiques sont largement endommagées par les incessantes frappes russes.