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Le chef de la milice Wagner prétend se trouver en Afrique

Capture d'écran de la vidéo diffusée par des chaînes Telegram, montrant le chef de la milice Wagner.
Capture d'écran de la vidéo diffusée par des chaînes Telegram, montrant le chef de la milice Wagner. Tous droits réservés Euronews
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Par Euronews
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C'est la première fois que le chef du groupe de mercenaires russes Wagner réapparaît depuis l’abandon de sa rébellion contre le Kremlin en juin. Evguéni Prigojine affirme se trouver en Afrique, dans une vidéo publiée par des chaînes Telegram, proches du groupe paramilitaire.

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Le dirigeant de Wagner prétend se trouver avec des combattants lui appartenant en Afrique, où il travaille "à la grandeur de la Russie", appelant les volontaires à le rejoindre.

Il s'agit de la première réapparition d'Evguéni Prigojine face caméra. L'homme parle dans un paysage désertique, habillé d'une tenue de camouflage, avec un fusil d'assaut.

"Nous travaillons ! La température est de +50, comme nous l'aimons. Le groupe Wagner effectue une mission de reconnaissance, rend la Russie encore plus grande sur tous les continents et l'Afrique encore plus libre", a-t-il déclaré dans cette vidéo.

Se présentant désormais comme le "cauchemar" des jihadistes du groupe Etat islamique et d'Al-Qaïda, le patron de Wagner a appelé les volontaires à le rejoindre pour "remplir les tâches qui ont été désignées et que nous avons promis de remplir".

HANDOUT/AFP
Image publiée le 20 juillet 2023 sur la chaîne Telegram du ministère biélorusse de la Défense montre un entraînement conjoint des combattants du PMC Wagner.HANDOUT/AFP

Il ne dit pas dans quel pays il se trouve, alors que Wagner a une importante présence au Mali et en Centrafrique.

Outre cette présence paramilitaire, la Russie mène depuis plusieurs années une offensive diplomatique en Afrique pour y doubler les puissances occidentales traditionnelles. Isolée sur la scène internationale et en quête d'alliés, elle a depuis multiplié ces efforts depuis son assaut contre l'Ukraine.

La vidéo d'Evguéni Prigojine est accompagnée d'un numéro de téléphone et d'une adresse courriel pour le recrutement de volontaires.

E. Prigojine s'était déjà exprimé depuis sa rébellion avortée via des messages audio diffusés sur diverses chaînes Telegram, mais jamais en parlant face caméra, comme il avait l'habitude de faire lorsqu'il se trouvait en Ukraine.

Le compte de son service de presse officiel, Concord, est inactif depuis la mutinerie. Dans un message audio fin juillet, il se félicitait du coup d'Etat au Niger et fustigeait les "anciens colonisateurs" occidentaux en promettant que Wagner "est en mesure d'instaurer l'ordre et de détruire les terroristes".

La rébellion de Wagner avait ébranlé le pouvoir russe, en plein conflit en Ukraine. Elle avait pris fin le 24 juin au soir avec un accord prévoyant le départ au Bélarus d'E. Prigojine, tandis que ses combattants pouvaient l'y rejoindre, entrer dans l'armée russe régulière ou retourner à la vie civile.

Si des combattants de Wagner s'étaient bien rendus au Bélarus, où ils ont notamment servi d'"instructeurs" aux soldats locaux, la localisation et les activités de leur patron n'étaient pas connues.

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