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Trois marines américains tués lors d'un crash d'avion en Australie

Darwin, Australie - 27 août 2023
Darwin, Australie - 27 août 2023 Tous droits réservés AuBC via AP
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Par afp
Publié le Mis à jour
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Trois Marines américains ont été tués lorsque leur Osprey, un appareil hybride, s'est écrasé dimanche sur une île tropicale.

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 "Il y avait au total 23 personnes à bord. Trois sont morts et cinq autres, blessés et dans un état grave, ont été transportés vers le Royal Darwin Hospital", a déclaré un responsable dans un communiqué. 

Les autres blessés ont été pris en charge sur les lieux, a indiqué cette même source. L'engin participait à des manœuvres conjointes américano-autraliennes.

Les opérations de sauvetage ont été compliquées par le lieu de l'accident, l'île Melville, isolée et peu peuplée, située à environ 60 kilomètres au nord du continent australien.

"Les opérations de sauvetage se poursuivent", ont déclaré les autorités américaines, ajoutant qu'une enquête était en cours pour déterminer les causes de l'accident.

Le Premier ministre Anthony Albanese a qualifié l'incident de "tragique" et de "regrettable". 

L'engin participait aux exercices Predators Run, une série de manœuvres militaires organisées conjointement par l'armée américaine et australienne. 

Ces dernières années, la présence de l'armée américaine au nord de l'Australie s'est renforcée, les deux puissances cherchant à contrecarrer l'influence croissante de la Chine dans la région Asie Pacifique. 

Engin controversé

Les appareils Osprey, issus d'une coopération américaine entre l'avionneur Boeing et le spécialiste des hélicoptères Bell, disposent de deux moteurs en bout d'ailes, qui pivotent pour passer en mode hélicoptère pour décoller, ou en mode avion pour voler plus rapidement. 

Leur sécurité a été remise en question après plusieurs accidents mortels.

L'année dernière, quatre Marines américains ont été tués en Norvège lorsque leur V-22B Osprey s'est écrasé lors d'exercices d'entraînement de l'OTAN. 

En 2017, un Osprey de l'armée américaine s'était abîmé en mer après avoir heurté l'arrière d'un navire dans le cadre d'un exercice militaire américano-australien, faisant trois morts.

En avril 2000, 19 Marines ont été tués lorsqu'un Osprey s'est écrasé lors d'un entraînement en Arizona.

Au début de l'année, l'armée américaine a temporairement cloué au sol tous les pilotes qui ne participaient pas à des missions critiques, les obligeant à suivre une formation complémentaire à la suite d'une série d'incidents liés à la sécurité.

Les exercices militaires en Australie ont déjà fait quatre morts australiens le mois dernier, quand un hélicoptère Tajan s'est abîmé en mer dans le cadre des manoeuvres "Talisman Sabre", qui réunissait 30 000 militaires australiens, américains et de plusieurs autres puissances de la région. Il s'est écrasé près des îles Whitsunday alors qu'il participait à une opération nocturne.

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