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Limite d'âge en politique : un sujet qui fait débat aux États-Unis

Mitch McConnell lors d'une conférence de presse à Washington
Mitch McConnell lors d'une conférence de presse à Washington Tous droits réservés STEFANI REYNOLDS/AFP
Tous droits réservés STEFANI REYNOLDS/AFP
Par Nuno PrudêncioBruno Sousa
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Cet article a été initialement publié en portugais

Le fait que de nombreux dirigeants américains, dont le président Joe Biden, dépassent la barre des 80 ans ravive le débat sur l'âge aux États-Unis. En Europe, on constate plutôt l'émergence de dirigeants de plus en plus jeunes. Quelles raisons peuvent expliquer cette disparité ?

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Diriger le pays le plus puissant du monde n'est pas une tâche aisée. C'est un défi monumental qui exige une énergie mentale et physique considérable. À l'approche de ses 81 ans, l'âge de Joe Biden sera un problème lors de sa tentative de réélection à la présidence des États-Unis.

Le démocrate essuie régulièrement des critiques sur son âge, et est parfois décrit comme sénile par certains républicains. Le dernier bilan médical du président en février 2023 le dit "en bonne santé" mais jamais encore la Maison Blanche n'avait eu un locataire si âgé.

Son possible rival en 2024, l'ancien président républicain Donald Trump, vient lui de souffler ses 77èmes bougies.

Tests d'aptitude

Nikki Haley, la candidate républicaine de 51 ans, a maintes fois réclamé des tests d'aptitude intellectuelle pour tout élu de plus de 75 ans.

L'ancienne ambassadrice à l'ONU espère capitaliser sur une envie de renouveau de l'électorat américain, qui selon les sondages ne veut pas plus d'un second mandat Biden que d'une nouvelle présidence Trump.

Le cas inquiétant du républicain Mitch McConnell

Une trentaine de secondes de paralysie : le long moment d'absence du ténor républicain Mitch McConnell a suscité la semaine dernière de vives inquiétudes sur sa santé et ravivé les critiques contre le vieillissement de la classe politique américaine, parfois qualifiée de gérontocratie.

En déplacement dans son Etat du Kentucky, le sénateur McConnell, 81 ans, a semblé paralysé pendant une trentaine de secondes, dans l'incapacité de répondre à une question d'un journaliste.

Le chef des républicains au Sénat, élu pour la première fois en 1985, venait d'être interrogé sur sa volonté de se représenter en 2026.

"Le sénateur McConnell s'est senti pris d'un étourdissement momentané et a marqué un arrêt durant sa conférence de presse", a déclaré son porte-parole à l'AFP. Son entourage a précisé qu'il consulterait un médecin avant son prochain rendez-vous public.

Le ténor républicain avait déjà vécu un épisode très similaire le 26 juillet, se figeant sans raison au milieu d'une conférence de presse au Capitole, avant que son entourage ne l'invite à s'éclipser.

Le cas de la sénatrice Dianne Feinstein a lui aussi alimenté les débats autour de l'âge à partir duquel les élus devraient céder leur place. La doyenne du Sénat américain est morte vendredi à l'âge de 90 ans.

Les dirigeants européens sont plus jeunes

En Europe, ces dernières années, l'âge moyen des dirigeants est nettement plus bas.

Les Premiers ministres britannique et italienne Rishi Sunak et Giorgia Meloni ainsi que le président français Emmanuel Macron ont encore la quarantaine

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Dirigeants de l'UE

  • L'âge moyen est de 53,17 ans
  • Le plus âgé est le chancelier allemand Olaf Scholz, 65 ans
  • Le plus jeune est le Premier ministre irlandais Leo Varadkar, 44 ans
  • 6 dirigeants ont 60 ans ou plus (20%)
  • 13 dirigeants ont 50 ans ou moins (44%)

G20

  • L'âge moyen est plus de 61 ans

  • Le plus âgé est le président américain Joe Biden, 80 ans

  • Le plus jeune est le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, 38 ans

Sénat américain

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  • L'âge moyen est de 64,15 ans
  • La plus âgée  était la sénatrice Dianne Feinstein 90 ans (décédé le 29 septembre 2023)
  • Le plus jeune est Jon Ossof, 36 ans
  • 2 personnes ont 90 ans, 5 autres 80 ans ou plus
  • 34 élus ont 70 ans ou plus
  • 68 élus ont 60 ans ou plus
  • 11 élus ont 50 ans ou moins

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Pourquoi les dirigeants en Europe sont-ils plus jeunes ?

"Traditionnellement, les chefs d'Etat accédaient à leur fonction après avoir accumulé une riche expérience au sein du parlement, de leur parti politique et au sein du gouvernement. Toutefois, de nos jours, nous constatons de plus en plus l'émergence de "novices" en politique, des individus qui possèdent moins d'expérience politique conventionnelle, mais qui apportent une expertise technique et qui sont souvent jeunes. Dans ces circonstances, la question de l'âge des dirigeants peut peut-être être liée à leurs choix de carrière après leur mandat politique. De plus en plus, ces anciens dirigeants se tournent vers le secteur privé, ce qui soulève des questions de responsabilité", nous l'explique Michelangelo Vercesi, chercheur à l'Institut portugais des relations internationales de l'Université nouvelle de Lisbonne.

Imposer une limite d'âge maximale serait généralement comme une forme de discrimination, ce qui est interdit par la plupart des constitutions démocratiques. 

Dans tous les cas, chaque électeur dépose son bulletin dans l'urne en toute connaissance de cause, faisant un choix éclairé en fonction des candidats disponibles.

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