La police arrête un gourou du yoga accusé d'exploitation sexuelle

Gregorian Bivolaru (gauche), chef spirituel de la secte MISA (Mouvement pour l'Intégration Spirituelle dans l'Absolu) en 2004.
Gregorian Bivolaru (gauche), chef spirituel de la secte MISA (Mouvement pour l'Intégration Spirituelle dans l'Absolu) en 2004. Tous droits réservés STRINGER/AFP
Par Katy Dartford avec AFP, AP
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Cet article a été initialement publié en anglais

Gregorian Bivolaru est également recherché par Interpol pour trafic aggravé d'êtres humains.

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Le dirigeant d'une organisation multinationale de yoga tantrique a été arrêté par les autorités françaises, qui le soupçonnent d'endoctriner des adeptes féminines à des fins d'exploitation sexuelle.

Gregorian Bivolaru, le gourou roumain au cœur de la Fédération de yoga Atman, a été arrêté mardi lors d'une vaste opération de police dans la région parisienne, selon un responsable judiciaire.

Cet homme de 71 ans est un professeur de yoga et un auteur de renommée internationale dont la fédération, également connue sous le nom de Mouvement pour l'Intégration Spirituelle dans l'Absolu (Misa), a son siège au Royaume-Uni.

Le mouvement compte de nombreuses écoles de yoga et comporte plusieurs branches, déclare une source proche de l'enquête. "Il est difficile de quantifier le nombre d'adeptes, mais on l'évalue à plusieurs centaines de personnes".

D'autres "responsables importants" présumés de la secte en France ont été arrêtés, ajoute la source.

Abus présumés

Selon les autorités françaises, l'enquête sur Gregorian Bivolaru et la Fédération a commencé en juillet 2023 après une enquête sur des faits de manipulation psychologique et sur l'exploitation sexuelle au sein de l'organisation. D'anciens membres de la Misa avaient d'abord alerté les autorités sur les abus présumés en juillet 2022.

Selon les autorités françaises, le principal suspect est accusé de traite d'êtres humains, d'enlèvement organisé, de viol et d'abus de faiblesse en bande organisée par des membres d'une secte.

Recherché par Interpol

L'agence internationale de police Interpol a également publié une notice pour l'arrestation de Gregorian Bivolaru au nom des autorités finlandaises, où il est recherché pour traite aggravée d'êtres humains.

Le site Internet de la Fédération Altman et d'autres sites sur Gregorian Bivolaru affirment qu'il est victime d'un vaste complot visant à le discréditer.

Les perquisitions ont mobilisé 175 policiers et donné lieu à 40 autres arrestations dans la capitale, en Seine-et-Marne, dans le Val-de-Marne et dans les Alpes-Maritimes.

Plusieurs lieux utilisés par l'organisation, où 26 femmes auraient été endoctrinées et contraintes à des pratiques sexuelles, ont été visés par l'opération.

Décrits comme des "ashrams", ces lieux servaient à héberger des femmes sélectionnées par le gourou pour être initiées aux pratiques de yoga tantrique, selon les autorités françaises.

Le principal mis en cause, qui a été condamné pour le viol d'une mineure dans sa Roumanie natale, a fondé Misa en 1990. L'organisation s'est développée au niveau international sous le nom d'Atman Yoga Federation.

L'enquête française a trouvé des preuves que les étudiantes étaient contraintes à des activités sexuelles, y compris la participation à des chats vidéo explicites, en échange d'un gain monétaire, selon une source judiciaire.

Ces activités présumées, qui auraient été menées sous le couvert d'enseignements de yoga tantrique, faisaient partie d'un système complexe d'exploitation financière et de contrôle, précise la source.

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