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"La posidonie joue un rôle écologique immense en Méditerranée"

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Par Julian GOMEZ
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Plante sous-marine endémique de Méditerranée, la posidonie (Posidonia Oceanica) forme quelques-unes des plus anciennes colonies d'organismes vivants sur Terre. Elle fournit un habitat important pour d'autres espèces marines, mais elle subit la pression de la pollution, du changement climatique et des activités humaines.

L'un des plus éminents experts européens de cette plante nous en dit plus sur les menaces qui pèsent sur elle et pourquoi nous devrions en prendre soin. Il travaille pour le projet européen MERCES qui se concentre sur la restauration de différents habitats marins dégradés, un objectif qui rejoint celui du domaine de mission santé des océans, mers et eaux côtières et intérieures lancé dans le cadre du programme Horizon Europe.

"Une croissance très, très lente"

"La croissance de la Posidonia Oceanica est très, très lente," précise Gabriele Procaccini, biologiste marin au sein de la Stazione Zoologica Anton Dohrn de Naples, institution de recherche publique impliquée dans le projet. "La destruction par une seule ancre d'un gros bateau d'un m² d'herbier sous-marin de posidonie est une cicatrice que la nature mettra des centaines d'années à guérir," fait-il remarquer.

"La posidonie pousse verticalement sur les sédiments des fonds marins : ce qui prend des années et des années," poursuit le biologiste marin. "Nous avons estimé l'âge de certains herbiers de posidonie à 2000 ou 3000 ans," indique-t-il.

"Stockage d'une énorme quantité de carbone"

"Imaginez les conséquences si nous allions déraciner tous ces herbiers de posidonie," souligne Gabriele Procaccini. "Ils sont importants puisqu'ils captent et stockent une énorme quantité de carbone et ce carbone stocké par les posidonies est l'un des éléments clés de ces écosystèmes marins," déclare-t-il.

"Les posidonies tout comme d'autres espèces de plantes sous-marines jouent un rôle immense dans les écosystèmes," ajoute le scientifique de la Stazione Zoologica Anton Dohrn de Naples. "Nous avons calculé que l'impact économique de leurs fonctions naturelles sur les écosystèmes est encore plus grand que celui de la forêt équatoriale," indique-t-il pour finir.

Journaliste • Julian GOMEZ