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Ski: Shiffrin attendue à Levi malgré le manque de neige

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Ski: Shiffrin attendue à Levi malgré le manque de neige

Ski: Shiffrin attendue à Levi malgré le manque de neige
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La patronne du ski mondial, l'Américaine Mikaela Shiffrin, retrouve sa discipline favorite avec le premier slalom de la Coupe du monde de ski alpin disputé samedi à Levi (Finlande), sur de la neige stockée depuis plusieurs mois.

Pourtant située au nord du cercle polaire, la station finlandaise de Levi a préparé sa piste à l'aide de 40.000 mètres cube de neige conservée depuis le printemps, la faute à des températures trop douces cet automne.

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La situation n'est pas inédite, les compétitions de Levi avaient déjà été annulées par manque de neige en 2007, 2011 et 2015. Le géant d'ouverture de Sölden (Autriche) fin octobre a aussi été couru sur de la neige stockée.

La Fédération internationale de ski (FIS) a donné son accord au déroulement des courses, estimant la piste prête à accueillir les skieuses dès samedi (avant les hommes dimanche), notamment Mikaela Shiffrin, double tenante du titre du gros globe, en quête d'une 3e victoire en Laponie.

- Son idole: Bode Miller -

L'Américaine de 23 ans retrouve le slalom, un ballet entre les piquets qu'elle domine depuis six ans (cinq globes sur six possible), alors qu'elle a annoncé sa présence cette année sur toutes les disciplines, sans prendre le départ de toutes les courses toutefois.

"Disputer toutes les spécialités, c'est dur, fatigant, a-t-elle expliqué au quotidien suisse Le Temps. Mais quand j'étais petite, mon idole était Bode Miller, et il pouvait gagner autant en slalom qu'en descente. S'il était au départ, il comptait parmi les candidats à la victoire. Cela m'a donné le rêve d’être la meilleure skieuse complète, et je veux l'honorer", a indiqué la double championne olympique (slalom en 2014, géant en 2018), déjà lauréate d'une descente sur la pente canadienne de Lake Louise en 2017.

Après avoir terminé sur le podium de la première course de la saison, 3e du géant de Sölden, Shiffrin aura pour principales concurrentes la Slovaque Petra Vlhova, qui l'avait privée de la victoire l'an passé, et la Suissesse Wendy Holdener qui avait terminé 3e.

L'équipe de France lance elle son opération "reconquête", après plusieurs saisons décevantes en slalom, avec notamment Nastasia Noens et Adeline Mugnier et un nouvel encadrement dirigé par Michel Lucatelli.

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