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XV de France: de la suite dans les idées

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XV de France: de la suite dans les idées

XV de France: de la suite dans les idées
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Au-delà du résultat brut, le contenu séduisant et constant proposé par le XV de France samedi contre l'Argentine (28-13) semble porteur d'espoirs pour l'avenir. Les Bleus, guidés par des leaders de caractère, commencent à former une équipe, dont l'ossature se dessine.

+ L'union dans la difficulté

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L'adage veut que la force de caractère se mesure dans l'adversité. La rencontre de samedi était dès lors un parfait révélateur de ce que les Bleus avaient véritablement dans le ventre. Par le contexte, pesant, après cinq défaites de suite dont une invraisemblable face à l'Afrique du Sud samedi dernier (29-26). Et son entame, avec un essai encaissé d'emblée et un joueur blessé (Médard).

Vent de face, le XV de France a su maintenir le cap, pour éviter que ne reviennent les vieux démons. Avant l'Afrique du Sud, il avait en effet déjà laisser échapper la victoire en fin de match contre l'Irlande (15-13) et au pays de Galles (14-13) dans le dernier Tournoi.

"Cette équipe est en construction voire en reconstruction. Ça fait un bout de temps qu'on traverse des choses difficiles, des fins de matches incroyables, des scénarios rocambolesques. C'est difficile de se remettre de ça à chaque fois. Ces mauvais moments sont en train de les unir" a souligné dimanche l'entraîneur des arrières, Jean-Baptiste Elissalde.

+ Des leaders au rendez-vous

Elissalde a salué le rôle prépondérant joué par le capitaine Guilhem Guirado. Sur le terrain (un essai) mais surtout en dehors: "Quel caractère, quel meneur d'hommes: dans la semaine il a été très important."

Guirado répète s'appuyer sur ses lieutenants, comme Yoann Maestri ou Mathieu Bastareaud, tous trentenaires expérimentés. Ils forment, avec l'ouvreur Camille Lopez, le N.8 Louis Picamoles ou le deuxième ligne Sébastien Vahaamahina, cette colonne vertébrale que recherche le sélectionneur Jacques Brunel, adepte d'un management participatif.

Cette "épine dorsale", cruciale dans la vie de groupe et sur le terrain, "commence à se dégager", selon Elissalde: "Des connexions sont en train de se passer, un groupe commence à se dessiner. J'espère ensuite qu'il y aura vraiment une équipe, 25-30 mecs qui se connaîtront presque par cœur et auront du vécu ensemble."

+ Du cousu main

Cette équipe en devenir se prend en main: Elissalde a apprécié que les joueurs se soient "bien approprié" le plan de jeu pendant la semaine, et leur sens de l'"adaptation" face aux Pumas, plus mobiles que les Sud-Africains.

"Le week-end dernier, on avait davantage mis de jeu au pied. Là, on a plus joué les ballons à la main. On a plutôt trouvé des solutions, même si je pense qu'on aurait pu être plus efficace encore" a expliqué Lopez, qui a apprécié le premier essai, inscrit en première main, avec des courses et passes dans le bon tempo et une utilisation efficace de Bastareaud en leurre. "On voit que, quand chacun joue sa partition, on arrive à faire de belles choses" a-t-il ajouté.

La séduisante prestation offensive a cependant été ternie par un manque de réalisme, récurrent, avec trois occasions manquées en première période. "Dans le jeu au pied courant, il y a 12-13 ballons perdus. C'est beaucoup trop. Notamment quand on approche des lignes adverses (...) Ça fait un bout de temps que ça dure, mais c'est ce qui prend le plus de temps" a expliqué Elissalde.

+ Sérieux et sang frais

Les Bleus auront une semaine pour améliorer la finition contre les Fidji samedi en clôture des test de novembre. "Un match piège", selon Maestri, qui met en garde contre tout "relâchement" face à une équipe moins huppée.

"La semaine doit être encore plus studieuse. J'espère que les joueurs n'auront pas moins peur (des Fidjiens que des Argentins), ne vont pas tomber dans la facilité. Ce sera aussi notre job" a abondé Elissalde.

Face aux joueurs du Pacifique, l'encadrement devrait injecter un peu de sang frais, pour "concerner tout le monde", dixit Elissalde. Sans pour autant procéder à un grand remaniement qui priverait les Bleus d'automatismes. "L'équation est compliquée, entre la nécessité d'avoir de la continuité et de créer un groupe" a reconnu Elissalde. Un groupe qui prend forme, à dix mois de la Coupe du monde au Japon.

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