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Basket: mission accomplie pour les Bleus, qualifiés pour la Chine

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Basket: mission accomplie pour les Bleus, qualifiés pour la Chine

Basket: mission accomplie pour les Bleus, qualifiés pour la Chine
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Mission accomplie: malgré les absences répétées de ses meilleurs joueurs retenus en NBA ou en Euroligue, l'équipe de France s'est qualifiée vendredi sans soucis pour le Mondial-2019 de basket en Chine, grâce à sa victoire en République tchèque 79 à 65.

Les joueurs de Vincent Collet ont signé un huitième succès en neuf rencontres de qualification, avec un seul revers surprise en Bulgarie début septembre. Ce bilan leur assure l'une des trois premières places de leur groupe, condition pour se rendre en Chine à la fin de l'été 2019 (31 août-15 septembre).

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Ils pourront célébrer leur qualification lundi (19h00) devant leur public de Limoges, contre la Bulgarie.

En Bohème, les Français ont été accrochés pendant 35 minutes par les Tchèques, qui ne s'étaient jusqu'à présent jamais inclinés dans leur salle au cours de la phase qualificative.

Menés de quatre points (65-61) à un peu moins de cinq minutes du terme de la rencontre, les Bleus ont infligé un sévère 18-0 à leurs hôtes, pour climatiser la salle de Pardubice, à une bonne centaine de kilomètres de la capitale Prague.

Le meneur de jeu, Andrew Albicy a sonné la révolte sur une contre-attaque rapide, en trouvant Matthias Lessort auteur d'un dunk rageur.

Face à l'absence des joueurs NBA et Euroligue et à une cascade de blessés, le sélectionneur français Vincent Collet a été contraint de lancer de jeunes joueurs. Et c'est un novice, Amath M'baye, qui s'est mis dans la lumière avec 18 points pour sa première sous le maillot bleu, meilleur marqueur français de la rencontre.

Pour leur huitième participation à un Championnat du monde -sur 18 éditions- les Français auront à cœur de faire aussi bien qu'en 2014 en Espagne, lorsqu'ils avaient décroché la médaille de bronze, le premier podium mondial de l'histoire du basket masculin tricolore.

Mais depuis, l'effectif des Bleus du basket a beaucoup évolué. Boris Diaw, l'emblématique capitaine de l'équipe de France qui faisait partie de l'aventure médaillée en 2014, a mis un terme à sa carrière en septembre 2018.

Et deux ans plus tôt, à l'issue de la défaite en quarts de finale des Jeux olympiques de Rio contre l'Espagne (92-67), c'est la star Tony Parker qui avait disputé son dernier match international avec les Bleus.

Le flop de l'Euro-2017, avec une élimination en 8es de finale contre l'Allemagne, reste le mauvais souvenir à effacer en Chine, alors que les deux premières équipes européennes du Mondial-2019 seront qualifiés pour les Jeux olympiques 2020 de Tokyo.

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