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Slalom de Maribor: Shiffrin impressionne juste avant les Mondiaux

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L'Américaine Mikaela Shiffrin a remporté samedi le slalom de Coupe du monde de Maribor (Slovénie), envoyant un message fort à ses concurrentes à trois jours du début des Mondiaux d'Are (Suède) où elle visera une pluie de médailles.

Shiffrin décroche sa deuxième victoire en deux jours, mais sans partager le trophée comme vendredi sur le géant. La Slovaque Petra Vlhova, première ex-aequo la veille, a raté le podium samedi pour la première fois de la saison en slalom (5e à 1 sec 70).

Impressionnante en première manche avec plus d'une seconde d'avance sur toutes ses concurrentes, l'Américaine a ensuite contrôlé le 2e tracé, repoussant au final la Suédoise Anna Swenn-Larsson à 77/100e et la Suissesse Wendy Holdener à 1 sec 15.

Avec sa 56e victoire en carrière, Shiffrin (23 ans) marque les esprits alors que les Mondiaux d'Are (Suède) débutent dès mardi par le super-G féminin.

"C'est un calendrier un peu serré c'est sûr, a commenté Shiffrin en conférence de presse. Il faut savoir bien gérer son énergie mais on fait souvent ce genre d'enchaînements dans la saison. C'est difficile de récupérer complètement mais ce n'est pas si nouveau".

Polyvalente et intraitable, la triple championne du monde du slalom peut viser une médaille voire le titre dans quatre disciplines (dans l'ordre super-G, combiné, géant, slalom), sachant qu'elle ne s'alignera pas en descente pour se ménager.

Double tenante du gros globe de cristal, qu'elle devrait remporter une 3e fois sauf accident, Shiffrin réalise une saison exceptionnelle et compte, avec 13 victoires, déjà plus de succès que l'an dernier (12), à une unité du record de victoires sur une saison chez les dames détenu par la Suissesse Vreni Schneider (14 en 1988/89).

Son hiver exceptionnel lui permet toujours de rêver du record de points marqués en une saison détenu par la Slovène Tina Maze (2.414 points en 2012/13): Shiffrin compte 1.694 points, soit exactement le même total que la Slovène il y a tout juste six ans.

Maze avait ensuite disputé neuf courses (sept podiums dont quatre victoires) alors qu'il en reste potentiellement douze à Shiffrin, même si l'Américaine ne dispute pas toutes les épreuves de vitesse cette saison.

La Française Nastasia Noens a terminé 18e et sa compatriote Joséphine Forni marque des points pour la 2e fois de la saison avec sa 23e place.

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