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Accident de car à Madère : 29 Allemands tués, les survivants se posent des questions

Accident de car à Madère : 29 Allemands tués, les survivants se posent des questions
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“Je pense que les freins ont lâché”. Les rescapés de l’accident de car qui a tué une trentaine de touristes allemands sont restés jeudi dans l’incertitude sur les causes du drame survenu la veille sur l‘île de Madère, plongeant le Portugal et l’Allemagne dans le deuil.

L’autocar, qui transportait une cinquantaine de touristes allant dîner mercredi soir, a heurté un mur dans un virage avant de chuter d’une dizaine de mètres en contrebas de la route et de s‘écraser sur une maison bâtie à flanc de colline dans le village de Caniço, entre la capitale régionale Funchal et Santa Cruz, plus à l’est.

“Quelques secondes” après avoir pris la route, “le car s’est mis à aller de plus en plus vite et a heurté un mur. Il était hors de contrôle et a volé”, a témoigné en anglais un rescapé d’une soixantaine d’années à la télévision portugaise, qui n’a pas indiqué son nom.

“Je pense que les freins ont lâché. Je n’arrive pas à imaginer une autre raison”, a ajouté cet Allemand, qui s’en est sorti avec une côte cassée.

Son épouse a raconté avoir survécu en se repliant sur elle-même alors que des passagers ont été “éjectés par les fenêtres”.

Le dernier bilan fourni jeudi matin par l’hôpital Nélio Mendonça de Funchal fait état de 29 morts : 17 femmes et 12 hommes âgés de 40 à 60 ans. Les autorités portugaises ont confirmé que toutes les victimes étaient allemandes.

- Hommage de deux ministres /p>

L’accident a par ailleurs fait 27 blessés, dont deux Portugais : le chauffeur du véhicule et une guide touristique.

Le parquet de Madère a ouvert une enquête pour éclaircir les circonstances de l’accident. D’après les autorités régionales, le car roulait depuis cinq ans et avait été récemment inspecté.

“Ce tragique accident, dont il faut déterminer les causes, n’entame pas le prestige international de Madère en tant que destination touristique”, a souligné le Premier ministre portugais Antonio Costa, dont le gouvernement a décrété trois jours de deuil national à partir de jeudi.

“C’est avec tristesse et consternation que je pense à nos compatriotes et à toutes les autres personnes touchées par le terrible accident de bus à Madère”, a réagi pour sa part la chancelière allemande Angela Merkel.

Les images prises peu après l’accident montraient l’autocar blanc couché sur le côté, les vitres brisées et une partie de son toit écrasé. La carcasse du car a été enlevée jeudi à l’aube.

Le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas est arrivé à Madère jeudi en fin de journée, accompagné d’une équipe de médecins, de psychologues et de fonctionnaires consulaires.

“C’est un travail extrêmement difficile qui nous attend: rapatrier les blessés à la maison, identifier les victimes, informer les familles”, a-t-il déclaré sur les lieux du drame au côté de son homologue portugais, Augusto Santos Silva, après y avoir déposé une couronne de fleurs en hommage aux victimes.

‘Etat de choc’ –

“Nous espérons que le processus de remise des corps pourra commencer d’ici samedi”, a indiqué la responsable de l’hôpital Nélio Mendonça de Funchal, Tomasia Alves.

Les blessés “sont bien sûr en état de choc, ils ont en mémoire des images horribles”, a raconté à la chaîne RTL Allemagne Ilse Everlien Berardo, pasteure de l’Eglise évangélique allemande résidant à Madère mobilisée pour s’occuper de ses compatriotes qui, d’après elle, étaient originaires de plusieurs régions du pays.

Le drame est survenu alors que le groupe de touristes venait de quitter l’hôtel Quinta Splendida pour aller dîner à Funchal, a indiqué une employée de l’hôtel où ils logeaient.

Le tour opérateur allemand Trendtours, basé à Francfort, a confirmé dans un communiqué qu’un groupe de 51 de ses clients partait passer la soirée à Funchal quand le bus “loué par un opérateur local est sorti de la route pour une raison encore inconnue”.

Un autre tour opérateur, Schauinsland, a indiqué que deux de ses clients étaient à bord du car.

Connue comme l’“île aux fleurs” ou la “perle de l’Atlantique”, Madère et ses quelque 270.000 habitants ont accueilli l’an dernier 1,6 million de touristes étrangers, dont un contingent de 328.000 Allemands, à quasi égalité avec les Britanniques.

Le dernier accident grave sur l‘île impliquant un autocar de tourisme remonte à décembre 2005 et avait fait cinq morts parmi un groupe de vacanciers italiens.

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