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Covid-19 : l'Union européenne démarre officiellement sa campagne de vaccinations

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Josefa Perez, 89 ans, applaudit après avoir été vaccinée contre le Covid-19, le 27 décembre 2020, à Barcelone, Espagne
Josefa Perez, 89 ans, applaudit après avoir été vaccinée contre le Covid-19, le 27 décembre 2020, à Barcelone, Espagne   -   Tous droits réservés  Emilio Morenatti/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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Moins d'une semaine après le feu vert de l'Union européenne au vaccin Pfizer-BioNtech, plusieurs Etats de l'Union européenne comme l'Italie, l'Espagne ou la France ont commencé dimanche leurs campagnes de vaccination contre le coronavirus, emboîtant le pas à de nombreux autres pays.

Les premières doses de vaccin contre le virus, fraîchement livrées samedi, ont été ainsi injectées en Italie peu avant 08H00 (07H00 GMT) à l'infirmière Claudia Alivernini et la professeure Maria Rosaria Capobianchi, directrice du laboratoire de virologie à l'hôpital Spallanzani de Rome.

C'est "un petit geste, mais un geste fondamental pour nous tous", a commenté Claudia Alivernini. "Je le dis de tout mon coeur : vaccinons-nous. Pour nous. Pour nos êtres chers et pour la collectivité", a-t-elle ajouté devant la presse.

"L'Italie se réveille", a réagi le Premier ministre italien sur son compte Twitter, saluant une date qui "restera à jamais imprimée dans nos mémoires".

La vaccination de masse commencera le 8 janvier, date à partir de laquelle 470 000 doses de vaccin arriveront chaque semaine en Italie, pays de l'Union européenne le plus durement touché par la pandémie de coronavirus avec plus de 71 000 morts et qui s'est reconfiné avant Noël.

L'Espagne, la France, la Roumanie emboîtent le pas

Une heure plus tard, l'Espagne emboîtait le pas à l'Italie et c'est Araceli Rosario Hidalgo Sanchez, une pensionnaire de 96 ans d'une maison de retraite de Guadalajara, dans le centre du pays, qui a reçu la première injection.

Une aide-soignante, Monica Tapias, a ensuite pris place sur le même fauteuil, une fois désinfecté, et a été vaccinée à son tour. "Ce que nous voulons, c'est que la plupart des gens se vaccinent", a-t-elle insisté.

A quelques milliers de kilomètres de là, à Bucarest, la première à avoir soigné en février un patient atteint de Covid-19 en Roumanie, l'infirmière Mihaela Anghel, 26 ans, employée à l'hôpital des maladies infectieuses Matei Bals, devenait la première Roumaine vaccinée. "Nerveuse" mais "privilégiée", selon ses propres termes, l'infirmière a estimé qu'il s'agissait "du vaccin le moins douloureux" qu'elle ait reçu.

En France, 19.500 doses acheminées à la pharmacie centrale des Hôpitaux de Paris, où des employés masqués portant des gants de protection spéciaux contre le froid (le remède est conservé à -70°C) les ont transféré dans des réfrigérateurs spéciaux, attendent d'être administrées.

En France, la campagne a également été lancée symboliquement ce dimanche dans un hôpital de Seine-Saint-Denis par l'injection du vaccin à une femme de 78 ans et un cardiologue de 65 ans.

"Je suis émue", a déclaré la septuagénaire, première vaccinée, Mauricette, une ancienne aide ménagère, vaccinée vers 11h00 au sein de l'unité de soins de longue durée de l'hôpital René-Muret de Sevran, établissement de l'Assistance publique - Hôpitaux de Paris (AP-HP).

D'autres pays de l'Union Européenne avaient ouvert la marche samedi, comme l'Allemagne, la Hongrie ou la Slovaquie, avec un jour d'avance sur le lancement officiel de la campagne de vaccination.

Nouveaux cas du variant

Avant l'UE, de nombreux autres pays avaient démarré leur campagne vaccinale contre le Covid-19, qui a fait au moins 1 750 780 morts et contaminé presque 80 millions de personnes dans le monde, selon les données officielles compilées samedi par l'AFP.

La première à le faire, dès l'été dernier, était la Chine. Et en décembre, la Russie, le Royaume-Uni, les Etats-Unis, le Canada, le Mexique, le Chili, entre autres, lui ont emboîté le pas.

Israël, qui doit commencer à vacciner la semaine prochaine, a l'ambition de vacciner le quart de ses 9 millions d'habitants en un mois, selon son Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu. Et ce alors même que le pays entame dimanche un troisième confinement général, pour une durée d'au moins deux semaines.

Si ces premières injections donnent une lueur d'espoir dans la lutte contre le Covid, des inquiétudes sont nées ces derniers jours après le signalement dans de plus en plus de pays de la nouvelle souche du coronavirus. Le Canada, l'Italie, la Suède, l'Espagne et le Japon sont parmi les derniers pays à avoir détecté ce variant britannique possiblement plus contagieux.

Selon une étude de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, ce nouveau variant est "50% à 74%" plus contagieux que ses prédécesseurs, faisant craindre plus d'hospitalisations et de morts en 2021 qu'en 2020.