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Les dirigeants de l'UE signeront l'accord post-Brexit ce mercredi

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Les dirigeants de l'UE signeront l'accord post-Brexit ce mercredi
Tous droits réservés  Virginia Mayo/AP
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L'accord trouvé entre le Royaume-Uni et l'Union européenne sera signé ce mercredi matin par les dirigeants de l'UE Ursula von der Leyen et Charles Michel, a annoncé sur Twitter une porte-parole de l'exécutif européen.

Cette signature aura lieu alors que les députés britanniques sont convoqués le même jour pour débattre du texte, long de 1 250 pages, le même jour. L'assemblée devrait sans suprise adopter ce texte soutenu par le parti de Boris Johnson et l'opposition travailliste.

L'accord, qui a été approuvé à l'unanimité par les ambassadeurs des 27 Etats-membres ce lundi, sera publié au Journal officiel de l'UE d'ici jeudi pour permettre son entrée en vigueur au 1er janvier. Son application ne sera que temporaire, en attendant sa ratification par le Parlement européen qui n'interviendra quant à elle qu'en 2021, probablement en février.

Pas de droits de douanes au 1er janvier

Londres et Bruxelles sont parvenus le 24 décembre, à l'issue d'épuisantes négociations, à un accord de libre-échange post-Brexit, permettant in extremis d'éviter un "no deal" potentiellement dévastateur pour leurs économies.

La signature par les plus hauts représentants de l'Union européenne sera un "moment important", a estimé la porte-parole de la Commission européenne Dana Spinant.

La période de transition, en cours depuis la sortie du Royaume-Uni de l'UE en janvier 2020, se termine fin décembre avec la sortie des Britanniques du marché unique.

Avec ce partenariat économique et commercial, l'UE offre à Londres un accès sans droits de douane ni quotas à son marché de 450 millions de consommateurs, mais prévoit des sanctions et mesures compensatoires en cas de non respect de ses règles en matière d'aides d'Etat, d'environnement, de droit du travail et de fiscalité pour éviter tout dumping.