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Football : le PSG officialise l'arrivée de Messi

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Par Vincent Coste avec AFP
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Lionel Messi, à son arrivée à l'aéroport du Bourget, en région parisienne, portant un t-shirt avec le slogan du PSG "Ici, c'est Paris", le 10 août 2021
Lionel Messi, à son arrivée à l'aéroport du Bourget, en région parisienne, portant un t-shirt avec le slogan du PSG "Ici, c'est Paris", le 10 août 2021   -   Tous droits réservés  Sameer Al-DOUMY / AFP
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Fin du suspens ! Vers 15h40 ce mardi, le PSG a posté sur Twitter une énigmatique vidéo pour annoncer une prochaine signature... sans donner le moindre nom mais en donnant quelques gros indices, comme la présence de six ballons d'or ou d'une silhouette aisément identifiable dans le montage. Plus de doute, le club de la capitale française officialise donc l'arrivée de Lionel Messi, dont l'avion s'était posé quelques minutes plus tôt sur la piste de l'aéroport du Bourget, dans l'est de la région parisienne.

Libre de s'engager là où il le voulait après avoir écrit sa légende au FC Barcelone, la superstar argentine a fait durer le suspense autour de son avenir. Mais déjà ce matin, le quotidien sportif français L'équipe, avait indiqué que l'accord "est désormais total" entre la "Pulga" et le PSG.

Après son arrivée au Bourget, le capitaine de l'Albiceleste s'est rendu à l'hôpital américain de Neuilly-sur-Seine pour y passer sa visite médicale.

Lionel Messi, a ensuite paraphé son contrat qui le lie au PSG deux ans, avec une année de plus en option. Un salaire annuel net autour de 40 millions d'euros est évoqué par la presse française, ce qui placerait Messi au niveau de Neymar (36 millions d'euros), le footballeur le mieux payé en France. Le natif de Rosario portera le maillot n°30, celui qu'il portait à ses débuts comme professionnel au Barça.

La nouvelle recrue du PSG a été présentée ce mercredi, à 11h, lors d'une conférence de presse organisée au parc des Princes, l'antre de l'équipe parisienne.

Lionel Messi avait quitté Barcelone ce mardi en début d'après-midi pour rejoindre la capitale française. Des dizaines de milliers de personnes, jusqu'à plus de 100 000, ont suivi sur Flightradar24 un jet privé qui avait décollé de l'aéroport El Prat de Barcelone, dont le plan de vol prévoyait une arrivée au Bourget.

La fièvre Messi à Paris

Ce mardi, de très nombreux supporters du PSG s'étaient pressés aux abords du parc des Princes, dans le XVIe arrondissement de Paris, ou devant l'aéroport du Bourget où l'avion de Lionel Messi s'était donc posé.

Les fans avaient déjà attendu Messi, sans succès, dimanche et lundi devant ce même aéroport et à l'entrée du Parc des princes... Pour rien, car le sextuple Ballon d'Or était resté chez lui, en famille, avec son ami Luis Suarez, dans la banlieue de Barcelone.

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Supporters du PSG présents devant l'aéroport du Bourget, en région parisienne, attendant l'hypothétique arrivée de Lionel Messi, le 9 août 2021GEOFFROY VAN DER HASSELT/AFP or licensors

Et dès l'ouverture des boutiques du club ce mercredi, de longues files d'attente se sont formées pour acheter le nouveau maillot de Messi.

Un PSG "galactique" avec Messi en superstar

Depuis l'annonce brutale jeudi du départ de Messi de son club de toujours, le Barça, le PSG était apparu comme la destination la plus probable pour l'Argentin de 34 ans.

"C'est une possibilité", avait avancé ce dimanche l'attaquant, au moment de faire ses adieux au club blaugrana.

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Lionel Messi, en larmes, lors de sa conférence de presse à Barcelone, le 8 août 2021PAU BARRENA/AFP

Dimanche, il a préféré dédier au Barça ce qui pourrait être son dernier week-end de joueur libre. Dans les entrailles du Camp Nou où il a écrit sa légende, Messi, en larmes, a clamé son amour pour le club où il est arrivé à 13 ans. En 17 saisons passées sous le maillot de l'équipe première du FC Barcelone, la "Pulga" - la Puce, son surnom en espagnol – a remporté pas moins de 38 trophées.

Mais le Barça a renoncé à prolonger l'énorme contrat de la star argentine, expiré en juin, qui faisait planer un risque trop élevé sur ses finances exsangues.

L'occasion était trop belle pour le PSG, dont le riche propriétaire qatarien QSI, est en quête perpétuelle de superstars pour développer sa marque.

La puissance financière de QSI et l'allègement des règles du fair-play financier de l'UEFA ont rendu possible une opération que personne n'imaginait au début de l'été.

Le contact entre Messi et le PSG remonte au moins à l'été 2020, quand l'Argentin a fait part de son envie de quitter le Barça. Mais à l'époque, cela n'était pas allé aussi loin, le joueur ayant trouvé un terrain d'entente avec le club catalan pour prolonger d'un an.

Le désormais ancien n°10 du Barça compte aussi parmi ses amis le Brésilien Neymar, avec lequel il a joué entre 2013 et 2017. Les deux hommes ont passé une soirée ensemble, début août, durant des vacances à Ibiza en compagnie d'Angel di Maria, Leandro Paredes et Marco Verratti, trois autres joueurs du PSG.

Neymar s'est d'ailleurs réjouit ce mardi d'être bientôt "de nouveau réunis" avec son ancien partenaire du Barça en postant une story sur Instagram.

Outre Messi, le PSG s'était déjà illustré sur le marché des transferts. L'équipe entrainée par Mauricio Pochettino s'est ainsi renforcée avec les arrivées de Sergio Ramos, d'Achraf Hakimi, de Georginio Wijnaldum et Gianluigi Donnarumma.

Le PSG, qui s'est imposé à Troyes samedi en Ligue 1 (2-1), a préparé le terrain pour ce "big bang" capable de l'emmener dans une autre dimension, à la fois sportive et économique. Avec son mercato XXL, le club espère atteindre son Graal, la ligue des Champions.