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La reine Elizabeth II célèbre ses 70 ans de règne et prépare sa succession

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Par Euronews  avec AFP, AP
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La reine Elizabeth II et Camilla lors du sommet du G7 en Cornouailles, (Angleterre), le vendredi 11 juin 2021.
La reine Elizabeth II et Camilla lors du sommet du G7 en Cornouailles, (Angleterre), le vendredi 11 juin 2021.   -   Tous droits réservés  Photo : Oli Scarff (AP)

Louée pour sa "réussite remarquable" par son fils Charles, la reine Elizabeth II est devenue dimanche le premier monarque britannique à atteindre les 70 ans de règne, préparant l'avenir avec le souhait que l'épouse du prince héritier, Camilla, devienne reine consort après sa mort.

La reine met fin à des années de controverses à propos de Camilla

Dans un message publié à l'occasion de son Jubilé de platine, la souveraine de 95 ans a renouvelé son engagement à servir les Britanniques tout en créant la surprise avec ce soutien appuyé à sa belle-fille, depuis Sandringham (Est de l'Angleterre) où elle célèbre traditionnellement ce jour anniversaire dans l'intimité.

Photo : Alastair Grant (Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.)
La reine Elizabeth II dsalue la foule avec Camilla, duchesse de Cornouailles, mardi 18 juin 2013.Photo : Alastair Grant (Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.)

Façonnant l'avenir de la monarchie, elle y exprime son "souhait sincère" que Camilla, 74 ans, deuxième épouse du prince héritier Charles, dont elle fut la maîtresse durant son mariage avec la princesse Diana et longtemps mal aimée des Britanniques, "soit connue comme la reine consort" lorsqu'il deviendra roi.

Appelant les Britanniques à soutenir le couple dans son futur rôle, comme ils l'ont fait pour elle, la reine met fin à des années de controverse sur le titre de la duchesse de Cornouailles, qui selon certains devrait plutôt être connue comme "princesse" consort en raison de la sensibilité du sujet après la mort de Diana.

Dans un communiqué, Charles, 73 ans, a dit que lui-même et "sa chère femme" Camilla, son "soutien indéfectible", étaient "pleinement conscients de cet honneur". Il a loué la "réussite remarquable" de sa mère et son admirable "dévouement envers le bien-être de tous ses peuples" au Royaume-Uni et dans le Commonwealth.

Camilla, "une bonne reine"

Cette annonce a été accueillie plutôt favorablement par le public. Pour Angela Roberts, une retraitée de 80 ans interrogée à Londres par l'AFP, "Camilla est une personne très chaleureuse" et "un très bon soutien pour Charles. Il en aura besoin, il a une tâche difficile devant lui".

Pour Alice Tomlinson, 25 ans, qui travaille dans le marketing, Camilla sera "une bonne reine", même si selon elle, "il y aura toujours cette ombre du passé qui va assombrir son règne et celui de Charles".

Elizabeth II est montée sur le trône à 25 ans, le 6 février 1952, le jour même de la mort de son père, le roi George VI, auquel elle était très attachée, d'un cancer du poumon à 56 ans. Elle a depuis traversé, imperturbable, les époques et les crises.

Elle n'était pourtant pas née pour devenir reine, héritière de la Couronne seulement depuis l'accession inattendue au trône de son père après l'abdication, par amour, du roi Edward VIII en 1936.

Photo : AP (/AP1951)
Le prince Charles, sous le regard du roi George VI, de la princesse Elizabeth, du prince Philip, de la princesse Margaret et de la reine Elizabeth, en Écosse, en août 1951.Photo : AP (/AP1951)

"Alors que nous marquons cet anniversaire, j'ai plaisir à renouveler l'engagement que j'avais pris en 1947, que ma vie serait entièrement consacrée à votre service", a-t-elle écrit dans son message signé à la main "votre servante Elizabeth R".

Place aux festivités populaires en juin prochain

Une photographie publiée dimanche par Buckingham Palace montre celle qui détenait déjà le record de longévité sur le trône britannique depuis septembre 2015 assise à Sandringham, souriante dans une robe vert clair, à la tâche devant sa fameuse boîte rouge contenant des documents gouvernementaux.

En arrière-plan, une photo encadrée de George VI avec un corgi, race de petits chiens favorite de la souveraine.

Le Premier ministre Boris Johnson a lui aussi rendu hommage au "sens du devoir inspirant" et au "dévouement inébranlable" de la reine.

Très populaire, Elizabeth II s'est toutefois largement retirée de la vie publique depuis des ennuis de santé en octobre, et deux apparitions avant son Jubilé de platine l'ont montrée frêle ou marchant une canne à la main.

Photo : Leslie Priest (AP)
La princesse Elizabeth sourit en compagnie du prince Philip, à Londres, le 8 juin 1948.Photo : Leslie Priest (AP)

Ce 6 février est aussi une journée douce-amère pour Elizabeth II : son premier anniversaire de règne sans son cher époux le prince Philip, décédé en 2021 à 99 ans, alors que la monarchie vit une période tourmentée avec les accusations d'agression sexuelle visant son fils Andrew.

Lundi, une salve de coups de canon sera tirée dans le centre de la capitale.

Contrastant avec ces hommages discrets, quatre jours de festivités sont prévus du 2 (jour de son couronnement en 1953) au 5 juin, avec parade militaire, grand concert et des milliers de déjeuners populaires.