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Cuba : une explosion dans un hôtel de La Havane fait au moins 22 morts

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Par euronews  avec AFP
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Explosion de l’hôtel Saratoga à Cuba
Explosion de l’hôtel Saratoga à Cuba   -   Tous droits réservés  AP

Une puissante explosion, vraisemblablement provoquée par une fuite de gaz, a partiellement détruit vendredi un hôtel de luxe historique du centre de La Havane faisant au moins 22 morts.

Selon le ministère de la Santé, au moins 74 personnes ont été blessées. Parmi elles se trouvent 14 enfants.

Selon les autorités cubaines, des survivants pourraient se trouver sous les décombres:

"Nous n'avons pas interrompu les recherches, il pourrait y avoir encore des personnes coincées sous les décombres. Le problème, c'est que la bouteille de gaz rend la tâche très difficile, car elle met en péril notre opération de sauvetage. Nous voulons sauver les gens, et non pas faire partie de la catastrophe", explique le médecin Eros Barroso. 

Fuite de gaz

"D'après les premières constatations, l'explosion a été provoquée par une fuite de gaz", est-il précisé sur le compte Twitter de la présidence cubaine.

Emblématique établissement de la vieille Havane avec sa façade verte, l'hôtel, en travaux, était fermé depuis deux ans aux touristes. Seuls se trouvaient à l'intérieur des ouvriers et des employés en train de préparer sa réouverture, prévue à partir du 10 mai.

Selon le responsable du quartier historique de la capitale cubaine Alexis Costa Silva, cité par le média d'Etat Cubadebate, une bouteille de gaz liquide était en train d'être changée dans l'hôtel.

Le cuisinier a senti une odeur de gaz et a découvert une fissure dans le tuyau et c'est ce qui a provoqué l'explosion.

Un hôtel de luxe très prisé

Comme on peut le voir sur des vidéos amateurs, les quatre premiers étages de l'hôtel ont été soufflés par l'explosion.

Plusieurs véhicules ont été détruits à proximité de cet hôtel connu pour avoir hébergé ces dernières années plusieurs célébrités, dont Beyoncé et Madonna. 

Construit en 1880 pour y abriter des magasins, l'immeuble avait été transformé en hôtel en 1933 et rénové afin d'en faire un établissement de luxe en 2005.