Migration : deux enfants meurent sur une embarcation en Méditerranée

Opération de secours sur l'île italienne de Lampedusa, toute proche de la Sicile, le 21 octobre 2022.
Opération de secours sur l'île italienne de Lampedusa, toute proche de la Sicile, le 21 octobre 2022. Tous droits réservés David Lohmueller/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Par Euronews avec AP & AFP
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Deux enfants ont été tués et au moins cinq femmes blessées dans un incendie à bord d'une embarcation tentant de traverser la Méditerranée en direction de l'Europe, ont annoncé vendredi les gardes-côtes et les agences italiennes.

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Deux enfants ont été tués et au moins cinq femmes blessées dans un incendie à bord d'une embarcation tentant de traverser la Méditerranée en direction de l'Europe, ont annoncé vendredi les gardes-côtes et les agences italiennes.

"En accord avec les autorités maltaises, un patrouilleur des garde-côtes de (l'île italienne de) Lampedusa a été dépêché sur les lieux et a récupéré 38 migrants, dont les corps de deux mineurs", ont annoncé les autorités dans un communiqué. Les deux enfants dont les corps brûlés ont été retrouvés à bord étaient âgés de un et deux ans et une femme enceinte de 25 ans, qui serait la mère de l'un d'eux, a été évacuée vers l'hôpital de Palerme, selon les agences italiennes. Un bateau de pêche tunisien, arrivé le premier sur place, a signalé une explosion à bord du bateau, ont précisé les gardes-côtes.

Le parquet d'Agrigente, en Sicile, a ouvert une enquête après cette tragédie qui aurait été provoquée par l'explosion d'une bonbonne de gaz ou l'inflammation de carburant. Les migrants secourus ont été pris en charge à Lampedusa, au large de la Tunisie, tandis qu'une femme restait portée disparue.

Le maire de Lampedusa, Filippo Mannino, a évoqué un "enfer" et appelé la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, à se rendre sur place. "Je suis maire depuis à peine 100 jours et j'ai déjà recensé cinq morts" parmi les nombreux migrants quittant chaque jour les côtes nord-africaines en embarquant sur des embarcations pneumatiques ou des chalutiers en mauvais état, a-t-il réagi. "L'Europe doit agir sans attendre, il n'est plus possible de laisser mourir les gens", a-t-il ajouté.

Contactée par l'AFP, l'ONG SOS Méditerranée n'était pas en mesure de donner des informations sur ce drame. Plus de 76 000 personnes ont débarqué sur les côtes italiennes depuis le début de l'année, contre 50 000 sur la même période de 2021 et 26 000 un an plus tôt, selon le ministère italien de l'Intérieur.

Depuis le début de l'année, 1 269 migrants ont disparu en Méditerranée centrale, la route migratoire la plus dangereuse au monde, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). Chaque année, des milliers de personnes fuyant conflits ou pauvreté tentent de rejoindre l'Europe en traversant la Méditerranée à partir de la Libye et la Tunisie.

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