Sous-marin Titan : les cinq passagers ont péri dans une "implosion catastrophique" près du Titanic

La conférence de presse des garde-côtés américains à Boston (22/06/23)
La conférence de presse des garde-côtés américains à Boston (22/06/23) Tous droits réservés Steven Senne/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Par Euronews avec AFP
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Le Wall Street Journal a révélé que l'US Navy avait détecté dès dimanche, peu après la perte de contact avec l'appareil, un signal indiquant la probable implosion du submersible.

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Des moyens sont toujours mobilisés ce vendredi dans l'Atlantique Nord pour retrouver d'autres débris du sous-marin Titan qui permettraient de mieux cernier les causes et la chronologie des évènements.

Les cinq passagers du submersible perdu depuis dimanche dans l'Atlantique nord, près de l'épave du Titanic, sont morts dans l'implosion catastrophique" de ce petit sous-marin de tourisme scientifique, ont annoncé jeudi les garde-côtes américains et l'organisateur de l'expédition.

L'épilogue de quatre jours de recherche

"Nous estimons à présent que notre patron Stockton Rush, Shahzada Dawood et son fils Suleman, Hamish Harding et Paul-Henri Nargeolet sont malheureusement morts", a déploré dans un communiqué la société américaine OceanGate Expeditions, après quatre jours de recherche qui ont captivé aux Etats-Unis et à l'étranger.

"Implosion catastrophique"

"Le champ de débris" retrouvé par les robots de recherche près de l'épave mythique, par près de 4 000 mètres de fonds, "est compatible avec une implosion catastrophique" du submersible, a déclaré, de son côté, le contre-amiral John Mauger des garde-côtes américains, lors d'un point de presse à Boston, sur la côte nord-est des Etats-Unis.

Il a évoqué une "perte catastrophique" de pression à l'origine de l'accident.

"Je sais qu'il y a aussi beaucoup de questions sur le comment, le pourquoi et le quand de ce qui s'est passé. Ce sont des questions sur lesquelles nous allons recueillir autant d'informations que possible", a indiqué John Mauger, ajoutant qu'il s'agissait d'une "affaire complexe".

A peine le dénouement de cette tragédie connu, le Wall Street Journal a révélé jeudi soir que l'US Navy avait détecté dès dimanche, peu après la perte de contact avec l'appareil, un signal indiquant la probable implosion du submersible.

Les garde-côtes ont indiqué que les bruits entendus les jours précédents étaient probablement générés par autre chose d'autre que le Titan.

Le patron d'OceanGate, l'Américain Stockton Rush, était à bord aux côtés d'un richissime homme d'affaires britannique, Hamish Harding (58 ans), de l'ancien plongeur et militaire de la marine, le Français Paul-Henri Nargeolet (77 ans) - surnommé "M. Titanic" -, et du magnat pakistanais Shahzada Dawood (48 ans) et de son fils Suleman (19 ans) - tous deux étant aussi Britanniques.

La famille d' Hamish Harding, a rendu hommage à un "explorateur passionné", "unique en son genre".

De son côté OceanGate a salué, "de véritables explorateurs qui partageaient un esprit d'aventure et une passion profonde pour l'exploration et la protection des océans de la planète."

Champ de débris près du Titanic

Les garde-côtes américains, à la tête d'une équipe de recherche internationale, avaient annoncé à la mi-journée sur Twitter qu'un "champ de débris" avait été localisé par un robot sous-marin téléguidé dans la "zone de recherche près du Titanic", le célébrissime paquebot de croisière qui avait sombré il y a 111 ans au large des Etats-Unis et du Canada.

Ci-dessous, des images du Titanic tournées par le Titan :

Londres, qui a perdu trois ressortissants, le ministre des Affaires étrangères James Cleverly a déploré sur Twitter la "tragique nouvelle" et exprimé aux familles le "soutien" et les "condoléances profondes" de son gouvernement.

Islamabad s'est dit "sensible aux efforts internationaux pour rechercher" le submersible et ses cinq occupants, dont un père et son fils pakistanais. La famille de ces derniers a exprimé vendredi sa "peine profonde".

Importantes recherches

Surveillance à l'aide d'avions C-130 ou P3, navires dotés de robots sous-marins: les Etats-Unis et le Canada avaient encore déployé jeudi matin des moyens en Atlantique nord, au large des deux pays, où est stationné le Polar Prince, le navire duquel était parti dimanche le petit sous-marin de tourisme.

La zone de recherches en surface s'étendait sur 20.000 kilomètres carrés.

Paris y avait dépêché l'Atalante, navire de l'Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer (Ifremer) doté d'un robot capable de plonger jusqu'à l'épave du Titanic.

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Négligences potentielles

Avant le drame, au moins 46 personnes avaient jusqu'ici voyagé avec succès à bord du submersible d'OceanGate sur le site de l'épave du Titanic en 2021 et 2022.

Mais des questions sur la sécurité ont été soulevées à la fois par un ancien employé de la société et par d'anciens passagers.

Une plainte au civil aux Etats-Unis en 2018 montre qu'un ex-dirigeant de la compagnie, David Lochridge, avait été licencié après avoir émis de sérieux doutes sur la sûreté du submersible.

Selon cet ancien directeur des opérations marines, un grand hublot à l'avant de l'appareil a été conçu pour résister à la pression subie à 1 300 m de profondeur et non à 4 000 m.

Pour 250 000 dollars la place, les passagers s'étaient engagés dans une exploration des restes de ce qui fut l'une des plus grandes catastrophes maritimes du XXe siècle, avec près de 1 500 morts.

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Depuis la découverte de l'épave en 1985, scientifiques, chercheurs de trésors et riches touristes lui rendent visite, entretenant ainsi le mythe.

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