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Corée du Sud : la grande fête mondiale des scouts écourtée à cause d'un typhon

Quelque 36 000 scouts venus en Corée du Sud vont être évacués à partir du mardi 8 août 2023.
Quelque 36 000 scouts venus en Corée du Sud vont être évacués à partir du mardi 8 août 2023. Tous droits réservés Choe Young-soo/Yonhap
Tous droits réservés Choe Young-soo/Yonhap
Par Euronews avec AFP
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Quelque 36 000 participants venus de 156 pays vont être évacués à partir de mardi.

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La grande fête mondiale des scouts, qui se tient en Corée du Sud et que des milliers de participants ont déjà fui à cause de la chaleur et de la mauvaise organisation, va s'achever plus tôt que prévu en raison d'une alerte au typhon.

"En raison de l'impact attendu du typhon Khanun, un départ anticipé sera prévu pour tous les participants", a annoncé lundi dans un communiqué l'Organisation mondiale du mouvement scout, en demandant aux autorités de l'aider à rapatrier les dizaines de milliers d'enfants et d'adolescents participant au festival.

"Nous demandons instamment au gouvernement d'accélérer le plan de départ et de fournir toutes les ressources et le soutien nécessaires aux participants pendant leur séjour et jusqu'à ce qu'ils retournent dans leur pays d'origine", a-t-elle ajouté.

Selon l'agence de presse sud-coréenne Yonhap, toutes les activités prévues lundi après-midi ont été annulées et les participants commenceront à quitter le camp mardi matin.

Le cabinet du président sud-coréen Yoon Suk Yeol a indiqué dans un communiqué que les participants pourraient être relogés à Séoul et ses environs.

Quelque 36 000 participants venus de 156 pays seront évacués à partir de mardi à 10h00 (01h00 GMT), a déclaré lundi le vice-ministre chargé de la gestion des situations d'urgence, Kim Sung-ho.

"Nous ferons de notre mieux pour assurer l'accueil des participants" durant les cinq jours restant, a affirmé M. Kim.

Le puissant typhon Khanun, qui a fait au moins deux morts en passant au-dessus de l'archipel japonais d'Okinawa la semaine dernière, devrait atteindre la Corée du Sud jeudi, selon les services météorologiques. Il devrait, selon eux, apporter de fortes pluies et des vents violents jusqu'à 44 m par seconde.

Environ 43 000 personnes venues du monde entier avaient rejoint le "jamboree" géant des scouts fin juillet à Saemangeum, sur la côte Ouest de la Corée du Sud. La fête, organisée tous les quatre ans, devait s'achever le 12 août.

Organisation défaillante

Mais l'événement a vite tourné au cauchemar : des milliers de participants, dont les 4 000 Britanniques et les 1 500 Américains, ont quitté prématurément le rassemblement en fin de semaine dernière en raison de la chaleur extrême et de l'organisation défaillante.

Selon les autorités locales et les organisateurs, environ 600 participants ont été victimes de coups de chaleur ou autres maux liés aux températures torrides.

Les Britanniques se sont repliés vers Séoul, tandis que les Américains ont été accueillis par l'armée de leur pays dans sa base de Pyeongtaek, au sud de la capitale.

Les scouts de Singapour ont également décidé de quitter le site plus tôt que prévu.

La péninsule coréenne subit actuellement une vague de chaleur humide, avec des températures de 35 à 38 degrés, ce qui a entraîné le déclenchement de l'alerte maximale canicule.

Les médias locaux ont qualifié la situation de "honte nationale" vu le temps dont a disposé le pays pour préparer ce gigantesque rassemblement.

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Pour Lee Hoon, spécialiste du tourisme à l'université Hanyang de Séoul, le problème tient au fait que ce sont des fonctionnaires qui l'ont organisé et non des experts scouts.

"Les événements scouts doivent être supervisés par quelqu'un d'expert, qui connaisse réellement les programmes", a dit M. Lee à l'AFP, estimant que "cela va certainement endommager la réputation de la Corée du Sud à l'étranger".

Le gouvernement a dépêché sur place des médecins et infirmiers militaires ainsi que des autobus climatisés et des camions frigorifiques chargés d'eau glacée.

Une aide d'urgence de 6,9 milliards de wons (5,3 millions de dollars) a également été adoptée pour faire face à cette situation.

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Outre les problèmes posés par la chaleur, les médias locaux ont fait état de mauvaises conditions de camping, avec des douches et des toilettes rudimentaires. Sans compter les nombreuses piqûres d'insectes.

Et, pour ne rien arranger, les autorités régionales ont indiqué samedi que 70 participants à la grande messe scoute avaient contracté le Covid.

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