Mort de Jeff Beck, guitariste de légende des Yardbirds

Jeff Beck au Louisiana Jazz and Heritage Festival à La Nouvelle Orleans, le 29 avril 2011
Jeff Beck au Louisiana Jazz and Heritage Festival à La Nouvelle Orleans, le 29 avril 2011   -   Tous droits réservés  Gerald Herbert/AP2011
Par Euronews  avec AFP

Le Britannique Jeff Beck, guitariste "de génie" de rock, blues ou même de jazz, qui a taillé sa légende au sein du groupe les Yardbirds de Jimmy Page et Eric Clapton dans les années 1960, est mort mardi à 78 ans d'une méningite.

"Au nom de sa famille, c'est avec une profonde tristesse que nous partageons la nouvelle du décès de Jeff Beck. Après avoir soudainement contracté une méningite bactérienne, il est décédé paisiblement hier", selon un communiqué, mercredi soir, sur le site officiel du musicien qui a remporté huit Grammy awards en récompenses de sa virtuosité et de son sens de l'innovation à la guitare électrique.

Les réactions de ses pairs n'ont pas tardé.

Le tout aussi légendaire Mick Jagger a rendu hommage dans une vidéo sur Twitter à "un homme merveilleux et l'un des plus grands guitaristes du monde".

"Personne ne jouait comme Jeff"

"Personne ne jouait de la guitare comme Jeff", a aussitôt salué, également sur Twitter, Gene Simmons du groupe de hard rock Kiss.

Son comparse dans le heavy metal, le guitariste et fondateur du groupe Black Sabbath, Tony Iommi, s'est incliné devant "une incroyable icône, un guitariste de génie".

"Il n'y aura jamais un autre Jeff Beck", a-t-il affirmé.

Le chanteur britannique de heavy metal Ozzy Osbourne a parlé également sur Twitter d'un "incroyable honneur d'avoir joué avec lui sur (son) tout dernier album".

Le musicien Paul Young s'est dit tout autant "dévasté par la mort soudaine et tragique du guitariste de légende".

Né en juin en 1944 dans la banlieue de Londres, Jeff Beck est considéré comme l'un des meilleurs guitaristes de rock, hard rock, blues et même de jazz, l'égal d'Eric Clapton et de Jimmy Page.

Beck rejoint d'ailleurs Page au sein du groupe de rock The Yardbirds en 1965, juste après le départ du tout aussi génial Clapton.

Le duo taille sa légende avec les albums et morceaux "Shapes of Things" et "Over Under Sideways Down".

Innover avec le son

Capable de passer d'un style à l'autre (rock, hard rock, blues, jazz) et d'innover en permanence avec le son de ses instruments et de ses amplis, il fonde au tournant des années 1960 et 1970 le groupe de hard rock The Jeff Beck Group avec le chanteur britannique inconnu alors, Rod Stewart, et le guitariste et bassiste Ron Wood.

Stewart a aussi salué mercredi soir un "Jeff Beck d'une autre planète". "Il m'a emmené avec Ronnie Wood aux Etats-Unis à la fin des années 1960 dans son groupe The Jeff Beck Group et nous n'avons pas regardé en arrière depuis", écrit-il sur Twitter, avec une photo.

Jeff Beck débute ensuite une très longue carrière solo où il connaît le succès dès le milieu des années 1970 avec l'album "Blow By Blow".

En 2015, le magazine Rolling Stone l'avait hissé au cinquième rang de son classement des 100 plus grands guitaristes de tous les temps.

D'après la presse spécialisée, Jeff Beck n'était pas amateur de guitares acoustiques et jouait sur des guitares électriques de marques Fender et Gibson.

Il est réputé également pour ses effets de distorsion avec son instrument, un son qui sera aussi expérimenté à la même époque par The Who du guitariste Pete Townshend.