La candidature de Charles Michel aux élections européennes déclenche une course pour empêcher Viktor Orbán de prendre les rênes du Conseil européen

Viktor Orbán, Premier ministre hongrois (à gauche) et Charles Michel, président du Conseil européen (à droite)
Viktor Orbán, Premier ministre hongrois (à gauche) et Charles Michel, président du Conseil européen (à droite) Tous droits réservés Dario Pignatelli/
Par Mared Gwyn JonesSandor Zsiros
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Cet article a été initialement publié en anglais

Le Premier ministre nationaliste hongrois Viktor Orbán pourrait prendre les rênes du Conseil européen en juillet, à moins que les dirigeants de l'UE ne trouvent rapidement un successeur à l'actuel président.

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Charles Michel a annoncé de manière inattendue samedi qu'il serait le principal candidat de son parti libéral belge - le Mouvement réformateur (MR) - aux élections européennes qui se dérouleront du 6 au 9 juin.

Cela signifie que M. Michel, ancien Premier ministre belge qui préside le Conseil européen depuis 2019, a de fortes chances d'être élu député européen et de démissionner de son poste de président du Conseil à l'issue des élections.

Les 27 chefs de gouvernement de l'UE ont maintenant moins de six mois pour désigner son successeur. Le rôle du président consiste à présider les réunions du Conseil européen et à négocier des accords entre les États membres, notamment sur des décisions sensibles en matière de budget et de politique étrangère.

Conformément aux traités de l'UE, en l'absence d'un président, le pays qui assure la présidence tournante du Conseil pour six mois assume la responsabilité de l'intérim. Cela signifie qu'en l'absence de successeur, le Premier ministre hongrois Viktor Orbán prendra le contrôle du Conseil lorsque son pays assumera la présidence tournante le 1er juillet.

Une source du Conseil européen a balayé les perturbations potentielles liées à l'annonce surprise de M. Michel, affirmant que la décision concernant son successeur était "prévue pour juin 2024".

Il est donc possible que le prochain président du Conseil européen prenne ses fonctions à l'été 2024, si le Conseil européen en décide ainsi.

Les élections européennes de juin déclencheront un remaniement des principaux postes de Bruxelles, mais le processus prend parfois des mois en raison de la nature complexe des discussions et de la nécessité d'assurer un équilibre politique, géographique et des genres.

Les critiques à l'encontre de Michel s'accumulent

Nombreux sont ceux qui ont dénoncé Charles Michel pour cette décision qui jettera une ombre d'incertitude sur le Conseil à un moment politiquement charnière.

S'adressant à Euronews, Alberto Alemanno, professeur de droit de l'Union européenne Jean Monnet à HEC Paris, a déclaré que la décision de M. Michel risquait de déclencher une "crise constitutionnelle".

"Comme Michel met brutalement fin à son mandat au moment le plus critique, lorsque les pouvoirs du Conseil sont à leur apogée (...), il va devenir un président boiteux avec peu d'autorité ", a expliqué M. Alemanno.

"Il s'agit d'une véritable terra incognita", a-t-il déclaré, ajoutant que Michel poursuivait "son propre intérêt" plutôt que les intérêts plus larges de l'Union européenne.

L'eurodéputée néerlandaise Sophie in 't Veld, une libérale qui appartient à la même famille politique que M. Michel, a vivement critiqué sa décision sur la plateforme de médias sociaux, X : "Le capitaine quitte le navire au milieu d'une tempête. Si c'est là le peu d'intérêt que vous portez au sort de l'Union européenne, quelle est votre crédibilité en tant que candidat ?"

As Michel abruptly ends his mandate at the most critical moment when the powers of the council are at their peak (...) he is set to become a lame duck president with little authority.
Alberto Alemanno
Jean Monnet Professor of European Union Law at HEC Paris

Alerte à la potentielle prise de pouvoir de Viktor Orbán

La possibilité que Viktor Orbán prenne de l'influence à Bruxelles au cours du second semestre de l'année en a effrayé plus d'un dans la capitale de l'UE. Le premier ministre nationaliste, récemment vu en train de serrer la main du président russe Vladimir Poutine à Pékin, est connu pour être une épine dans le pied de Bruxelles.

L'aide financière à long terme de 50 milliards d'euros proposée par l'Union européenne à l'Ukraine est actuellement bloquée depuis que M. Orbán a opposé son veto à son approbation lors d'un sommet du Conseil européen en décembre.

Ce veto faisait suite au déblocage de 10 milliards d'euros de fonds européens en faveur de Budapest, précédemment gelés en raison d'un recul en matière d'État de droit. Cette décision a alimenté les spéculations selon lesquelles M. Orbán utilise son droit de veto au Conseil pour faire pression sur Bruxelles afin qu'elle débloque d'autres fonds gelés.

Par ailleurs, M. Orbán utilise constamment une rhétorique anti-européenne pour alimenter le sentiment eurosceptique de son public hongrois.

Son gouvernement a récemment visé personnellement la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans une campagne d'affichage et a laissé entendre que Bruxelles voulait "créer des ghettos de migrants en Hongrie" lors d'une consultation publique incendiaire.

Par le passé, les législateurs européens ont mis en doute la crédibilité de la Hongrie et de M. Orbán pour assumer la présidence du Conseil au second semestre 2024.

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Dans une résolution non contraignante adoptée en juin dernier, les eurodéputés se demandent "comment la Hongrie pourra remplir cette tâche de manière crédible en 2024, compte tenu de son non-respect du droit de l'UE et des valeurs inscrites à l'article 2 (des traités de l'UE), ainsi que du principe de coopération sincère".

Bien qu'il ne dispose pas de pouvoirs exécutifs, l'État membre qui assure la présidence du Conseil peut exercer une influence considérable sur le fonctionnement de l'institution en fixant l'ordre du jour, en accueillant les réunions, en dirigeant les négociations et en organisant les votes.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban, à gauche, s'entretient avec le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.
Le Premier ministre hongrois Viktor Orban, à gauche, s'entretient avec le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.Stephanie Lecocq, Pool via AP Photo

Si les responsabilités du président tombent temporairement entre les mains de M. Orbán, cela pourrait augmenter sa capacité à façonner le calendrier législatif de l'UE au cours des six derniers mois de 2024.

Mais M. Alemanno a déclaré à Euronews qu'il pensait que les dirigeants n'étaient pas effrayés par la perspective de voir M. Orbán s'occuper temporairement du travail.

"Je ne suis pas sûr que les dirigeants européens aient si peur de M. Orbán ", a expliqué M. Alemanno.

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"Sinon, ils auraient pris beaucoup plus de mesures pour contrer son attitude provocatrice vis-à-vis (...) de la politique étrangère, de l'État de droit et d'un certain nombre de questions", a-t-il ajouté, précisant que le rôle de M. Orbán se limiterait à présider des réunions s'il devait s'y substituer.

Début du compte à rebours pour la désignation du successeur

Les chefs du Conseil européen sont généralement d'anciens chefs d'État, avec une préférence pour les dirigeants habitués aux négociations complexes ou ayant l'expérience de la gestion de gouvernements de coalition.

Parmi les candidats pressentis, citons Mark Rutte, premier ministre intérimaire des Pays-Bas, qui a été contraint de démissionner en juillet en raison d'un désaccord au sein de la coalition sur la question de l'immigration, ou l'ancien premier ministre luxembourgeois Xavier Bettel.

Le premier ministre intérimaire du Portugal, Antonio Costa, a également été pressenti pour le poste, mais sa candidature pourrait être entachée par une vaste enquête sur la corruption impliquant ses principaux collaborateurs.

Les traités de l'UE autorisent également les 27 dirigeants à modifier les règles s'ils ne parviennent pas à désigner un successeur. Quatorze États membres, représentant une majorité simple, pourraient voter pour empêcher M. Orbán d'assumer temporairement les responsabilités du président et nommer un autre chef temporaire.

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M. Alemanno prévoit qu'un successeur "temporaire et intérimaire" sera trouvé en temps voulu, et qu'un remplaçant permanent sera nommé après le scrutin de juin.

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