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Roger Bannister perd sa dernière course

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Un grand Monsieur a quitté définitivement les pistes d'athlétisme en la personne de Sir Roger Bannister.

Le Britannique, véritable légende du demi-fond, est mort à Oxford à l'âge de 88 ans.

Père de quatre enfants, il était atteint de la maladie de Parkinson.

En 1952, Roger Bannister avait terminé quatrième du 1.500 mètres lors des Jeux olympiques d'Helsinki en améliorant au passage le record de Grande-Bretagne.

Mais c'est deux ans plus tard qu'il avait marqué l'Histoire en devenant le premier homme à courir le mile en moins de quatre minutes, brisant ainsi une barrière autant physique que psychologique.

Cet exploit retentissant provoqua une interruption de séance à la Chambre des communes.

Dans la foulée de son titre de champion d'Europe du 1.500 mètres décroché l'année suivante, il avait pris sa retraite sportive pour se consacrer à ses études de médecine.

Devenu un neurologue réputé, il avait été anobli par la Reine en 1975.

Parmi les hommages qui lui ont été rendus, il y a celui de la Première ministre britannique Theresa May qui a salué une "grande icône sportive."