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Le drapeau turc flotte sur Afrine

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Le drapeau turc flotte sur Afrine

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Les Forces syriennes libres (ASL), aidées par l'armée turque, ont pris le contrôle total du centre-ville d'Afrine, dimanche 18 mars 2018. L'annonce en a été faite par le président turc Recep Tayyip Erdogan, qui s'est félicité que les drapeaux turc et de l'ASL "flottent désormais là-bas".

Lors d'une cérémonie de commémoration de la célèbre bataille des Dardanelles, pendant la Première Guerre mondiale, il a aussi promis aux civils qui ont fui les combats qu'ils pourraient "retourner à Afrine". "Ce que nous avons réalisé à Jarablus, à Al-Bab et à Azaz, nous le referons à Afrine, a-t-il déclaré. Environ 140 000 personnes ont pu retrouver leur maison à Jarablus. Et nos frères et soeurs d'Afrine le pourront de la même façon."

Le 20 janvier, la Turquie avait lancé une campagne, baptisée "Rameau d'olivier", contre cette ville du nord-ouest de la Syrie, tenue par les unités de protection du peuple (YPG). Ces combattants kurdes étaient soutenus et armés par les Etats-Unis pour affronter Daech. Le régime turc avait décidé de mener cette offensive de peur que les YPG, qu'elle considère comme la branche syrienne du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), ne menacent son territoire. Afrine n'est distante que de 30 km de la frontière turque.