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Une épave d'avion découverte 72 ans plus tard

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Une épave d'avion découverte 72 ans plus tard

Une épave d'avion découverte 72 ans plus tard
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Si la fonte des glaciers est une catastrophe pour l'avenir, elle fait parfois ressurgir les drames du passé. En Suisse les chaleurs caniculaires ont libéré de sa prison de glace l'épave d'un avion écrasé en 1946. De ce Dakota C-53, les ailes et les hélices sont désormais bien visibles et des alpinistes ont même découvert des boîtes de conserve et des cuillères que l'appareil militaire américain transportait. Le 19 novembre 1946, l'avion décolle de Munich pour rallier Marseille. A son bord, 12 personnes dont des généraux américains et leur familles.

Mais au dessus des Alpes suisses, le brouillard et les vents forts font perdre le contrôle au pilote, et à une vitesse de 280 km heure, l'appareil heurte le flanc sud du mont Bärligstock et s'immobilise sur le glacier du Gauli, à 3500 mètres d'altitude.

Quelques passagers sont blessés mais aucun mort n'est à déplorer. Trois jours après l'épave est repéré et les américains sortent le grand jeu pour sauver les hauts gradés. 150 chasseurs alpins et plusieurs véhicules à chenille sont mobilisés pour un sauvetage qui fait la une des journaux du monde entier. Ce sont finalement deux pilotes suisses qui parviendront à atterrir à 500 mètres de l'épave et à ramener les 12 rescapés sains et saufs. A peine l'opération terminée, une terrible tempête éclate, recouvrant complètement l'épave, avant qu'elle ne réapparaisse 72 ans plus tard.