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Ouragan Maria : 46 fois plus de morts que le bilan avancé par les autorités de Porto Rico

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Ouragan Maria : 46 fois plus de morts que le bilan avancé par les autorités de Porto Rico

Ouragan Maria : 46 fois plus de morts que le bilan avancé par les autorités de Porto Rico
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L'ouragan Maria de septembre 2017 a officiellement tué 2975 personnes sur l'île de Porto Rico dans les six mois suivant la catastrophe naturelle, selon une étude indépendante entérinée mardi par le gouvernement de ce territoire américain.

Le bilan tragiquement sous-estimé de 64 morts, qui fut un temps celui avancé par les autorités locales, est désormais officiellement abandonné, après un an de controverse

C'est le gouverneur qui avait lui-même demandé, il y a plusieurs mois, à des chercheurs de l'université George Washington de parvenir à un bilan réaliste, face à la controverse. Il a fait son mea culpa mardi. "Je reconnais que nous avons fait des erreurs", a dit Ricardo Rossello.

Les chercheurs, qui ont conduit leurs travaux de façon indépendante, sont parvenus à leur estimation en comparant la mortalité pendant cette période à la mortalité normale, à partir des actes de décès et en prenant en compte les migrations d'habitants. Ils estiment que la mortalité a augmenté sur l'île de 22% de septembre 2017 à février 2018, par rapport à la même période de l'année précédente.

Une autre étude indépendante de chercheurs d'Harvard, non commandée par le gouvernement porto-ricain et publiée en mai, avait conclu à environ 4600 morts en trois mois, selon une méthode proche.

La sous-estimation du nombre de décès résultait de la façon dont les services d'état-civil enregistraient les morts, la cause inscrite ayant rarement été liée à l'ouragan, a fortiori quand les décès intervenaient longtemps après le passage de l'ouragan.

Maria a laissé des stigmates pendant des mois sur l'île, en coupant l'eau, l'électricité, le téléphone et les routes, isolant de nombreux villages. Nombre d'habitants vulnérables n'ont plus eu accès à des médecins ou des pharmacies pendant des mois. Faute d'électricité, les respirateurs artificiels ne pouvaient plus fonctionner.

Le chaos s'était installé jusque dans les villes et le gouvernement fédéral avait été critiqué pour la lenteur de sa réaction, qui tranchait avec la haute priorité assignée par le président Donald Trump au Texas et à la Louisiane, frappés par un autre ouragan à la même période, Harvey.

Avec agence