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Route du Rhum: un départ dicté par la météo et les télévisions

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Route du Rhum: un départ dicté par la météo et les télévisions

Route du Rhum: un départ dicté par la météo et les télévisions
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Comme presque toutes les grandes courses au large, la Route du Rhum prend son départ un dimanche de novembre entre 13 et 14H00. Un choix qui ne doit rien au hasard mais est dicté par la saison des cyclones et la couverture médiatique de l'événement.

Le dernier Vendée Globe est parti le dimanche 6 novembre 2016 à 13H02, la Transat Jacques Vabre le dimanche 5 novembre 2017 à 13H35 et le départ de la Route du Rhum est prévue pour ce dimanche 4 novembre à 14H00.

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D'un point de vue météorologique, "tout concourt à ce que ça se passe à cette date-là", estime Jean-Yves Bernot, routeur météo de François Gabart.

De juin à octobre, le risque de voir un cyclone se développer dans l'Atlantique Nord est trop élevé pour permettre l'organisation d'une course de cette ampleur.

"Un cyclone sur une flotte comme ça (123 bateaux, ndlr), c'est quelque chose qu'on ne souhaite pas", souligne M. Bernot.

A partir de fin octobre, le risque cyclonique "décroit fortement", selon le routeur Christian Dumard. Plus tard dans l'hiver, ce sont les risques de tempête en Bretagne qui pourraient pénaliser les skippers.

En revanche, "il n'y aurait pas de contre-indication à ce qu'une course parte au mois d'avril", comme la Transat AG2R, remarque Christian Dumard.

Mais les alizés qui poussent les bateaux vers l'Amérique soufflent plus fort en automne et en hiver qu'au printemps, ce qui explique que les courses au large partent plutôt début novembre.

Et la Route du Rhum a été conçue comme une "transat qui part en hiver pour arriver en été" en Guadeloupe, explique Mathieu Sarrot, directeur des événements à Pen Duick, en charge de l'organisation de la course.

Les premières éditions de la Route du Rhum partaient à 13H02 car "cela permettait aux journaux télévisés de présenter les titres puis de diffuser le départ de la Route du Rhum en direct", explique M. Sarrot.

Aujourd'hui, les équipes de télévisions diffusent en direct pendant le JT depuis les bateaux de course avant de suivre le coup d'envoi sur des vedettes à 14H00.

"On a une contrainte météo et puis après il y a un ajustement médiatique", résume Jean-Yves Bernot.

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