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Galapagos : découverte rare d'une tortue que l'on pensait disparue

Galapagos : découverte rare d'une tortue que l'on pensait disparue
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On pensait cette espèce disparue depuis plus d'un siècle. Quelle ne fut pas la surprise des scientifiques de découvrir cette tortue dans l'archipel des Galapagos. Une femelle adulte appartenant à l'espèce des Chelonoidis Phantasticus, une espèce propre à l'île inhabitée de Fernandina, que l'on croyait éteinte à cause l'activité volcanique.

C'est une découverte de taille. Peut-être la plus importante de ces 100 dernières années aux Galapagos.

"Une fois confirmée d'un point de vue génétique qu'il s'agit bien d'une Chelonoidis Phantasticus, il faudra changer le statut de l'espèce, "d'éteinte", "à éteinte dans la nature", parce qu'ensuite le parc national commencera un programme de création en captivité pour repeupler Fernandina, ce qui serait incroyable", explique Washington Tapia, le directeur du conservatoire des tortues aux Galapagos.

D'autres expéditions seront nécessaires pour voir si un autre individu comme celui ci exite sur l'île. Quinze espèces de tortues géantes ont été recensées dans l'archipel, classée au Patrimoine mondial de l'Unesco, y compris celles considérées comme éteintes.