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Rugby: les ligues française et anglaise opposées à un "Championnat des nations"

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La Ligue nationale de rugby (LNR) et son homologue anglaise Premiership Rugby (PRL), qui gèrent les championnats professionnels, ont déclaré lundi leur opposition au projet de World Rugby de créer un "Championnat des nations" à partir de 2022.

"La LNR et PRL regrettent que World Rugby n'implique pas toutes les parties prenantes dans la recherche d'un consensus, et elles ne peuvent donc que se réserver la possibilité de prendre toute mesure pour préserver leurs droits et compétitions", a indiqué la LNR dans un communiqué.

Les deux institutions avaient signé l'accord de San Francisco conclu en janvier 2017 sous l'égide de World Rugby, lequel garantissait la stabilité du calendrier international actuel jusqu'en 2032, les tournées estivales des sélections nationales étant simplement décalées de juin à juillet.

Or, "il semble que le projet de nouvelle compétition remette aujourd’hui en cause cet équilibre en augmentant le nombre de matches internationaux, notamment avec une séquence qui se prolongerait jusqu’en décembre, pouvant comprendre quatre ou cinq matches internationaux successifs, qui avait spécifiquement été rejetée concernant les compétitions internationales annuelles" a écrit la LNR.

World Rugby a précisé la semaine dernière les contours de son "Championnat des nations", qui verrait le jour à compter de 2022 et a pour but de relancer l'intérêt des fenêtres internationales d'été et d'automne en les intégrant, comme le Tournoi des six nations et le Rugby Championship à une compétition annuelle.

Les sélections de la première des trois divisions disputeraient onze matches par an, de février à novembre, avant une phase finale (demi-finales et finale) dans la foulée pour les quatre meilleures. Lesquelles joueraient donc quatre ou cinq rencontres (trois de saison régulière plus la phase finale) consécutives en novembre, ce qui "impacterait fortement les autres compétitions", selon le communiqué.

Cet enchaînement de rencontres a également soulevé de vives critiques de la part du syndicat international des joueurs (IRP), qui participe aux réunions menées cette semaine sur le projet par World Rugby à Dublin.

Son président, l'Irlandais Jonathan Sexton, a ainsi estimé fin février qu'il était porté "sans vraiment tenir compte" de l'avis des joueurs.

"Suggérer que les joueurs puissent disputer cinq test matches de très haut niveau plusieurs semaines consécutives en novembre est déconnecté de la réalité et montre le peu de compréhension des sollicitations physiques que cela induit", avait également lancé Sexton.

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