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Voile: la Sardinha Cup réunit des vieux loups de mer avant la Solitaire

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Prélude à la sacro-sainte Solitaire du Figaro, la Sardinha Cup lance les hostilités entre grands marins, avec en tête de liste de vieux briscards comme Loïck Peyron, dès samedi dans le Pays de Saint-Gilles (Vendée).

La Sardinha Cup est une nouvelle - et la première - épreuve du Championnat de France élite de course au large. Disputée en double, elle se court sur plusieurs temps forts, du samedi 30 mars au vendredi 12 avril, et uniquement sur le tout nouveau bateau monotype de la Solitaire du Figaro, le Figaro Bénéteau 3, équipé de foils (pour lui permettre de +voler+).

Samedi, ce sont 34 monocoques alignés sur la ligne de départ, avec à leur bord des navigateurs illustres comme Peyron mais aussi le Britannique Mike Golding, Yann Eliès en duo avec l'Anglaise Samantha Davies, Jérémie Beyou (avec Alan Roberts), Charles Caudrelier (et Fabien Delahaye).

"Ca fait 15 ans que j'ai pas touché à ça", s'amuse Peyron auprès de l'AFP. "Je viens pour redécouvrir, il y a un casting très impressionnant. Et puis il y a les vieux qu'on a sortis de la naphtaline. C'est comme retrouver des pilotes de F1 sur des karting ! C'est ça qui est génial comme leçon, ce n'est pas la taille du bateau qui fait le marin".

Peyron, auteur d'un record du tour du monde en équipage en 2012 et victorieux des plus grandes courses au large, fête notamment ses retrouvailles avec un éminent marin anglais, Mike Golding.

"J'ai fait plein de courses au large contre Mike. Quand je l'ai vu, je lui ai demandé s'il était le plus vieux (sur la Sardinha Cup). Et ben non, c'est moi ! A quelques mois près, c'est même pas l'Anglais !", chahute le Français de 59 ans (58 ans pour Golding).

Les deux hommes se sont déjà frottés l'un à l'autre ces dernières semaines lors de stages d’entraînement sur les Figaro 3 à Port Laforêt et Lorient.

Après la Sardinha Cup, la plupart des protagonistes se rendront sur la Solo Maître Coq (26 avril-5 mai) avant de s'engager sur le grand rendez-vous: la Solitaire du Figaro (26 mai au 30 juin).

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