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NBA: Détroit au finish, la fin pour Nowitzki et Wade

NBA: Détroit au finish, la fin pour Nowitzki et Wade
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Détroit a arraché le dernier billet pour les play-offs NBA mercredi, tandis que deux des meilleurs joueurs de l’histoire, Dwyane Wade et Dirk Nowitzki, ont fait leurs adieux.

Les Pistons n’avaient pas le droit à l’erreur et devaient s’imposer au Madison Square Garden pour renouer avec les play-offs pour la première fois depuis 2016.

Ils n’ont pas tremblé malgré l’absence de Blake Griffin, blessé à un genou.

Sous l’impulsion d’Andre Drummond (20 pts, 18 rbds) et du remplaçant Luke Kennard (27 pts en 25 min), ils n’ont laissé aucune chance aux Knicks, humiliés 115 à 89 devant leur public.

“C’est une étape importante pour cette jeune équipe et pour ce club, on va pouvoir accroître notre expérience”, s’est félicité l’entraîneur Dwane Casey, dont l‘équipe va défier au 1er tour l’ogre Milwaukee.

Grâce à cette 41e victoire, Detroit a terminé à la 8e place de la conférence Est et a éliminé son dernier rival pour les play-offs, Charlotte.

Les Hornets n’avaient plus leur destin en mains: ils devaient finir leur saison régulière avec une victoire à domicile face à Orlando et espérer un faux-pas de Détroit.

Ils n’ont eu ni l’un ni l’autre. Malgré les 43 points de Kemba Walker qui a peut-être disputé son dernier match avec Charlotte et qui sera très convoité à l’intersaison, ils se sont inclinés 122 à 114.

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“On a battu des belles équipes et inclus des jeunes joueurs, nous sommes dans une bonne dynamique”, a assuré l’entraîneur de Charlotte, James Borrego.

Il a aussi rendu hommage à Tony Parker, le meneur français qui ne participera pas aux play-offs pour la première fois depuis ses débuts NBA en 2001.

“Il a pris un risque en nous rejoignant et nous a apporté son expérience et son énergie”, s’est félicité le coach des Hornets qui n’a pas précisé si Parker, 36 ans, allait mettre un terme à sa carrière.

C’est en revanche bien fini par Wade et Nowitzki qui on tiré leur révérence en faisant une dernière fois des étincelles.

Wade a fait ses adieux à la NBA à Brooklyn devant des spectateurs enthousiastes, dont ses meilleurs amis, LeBron James, Carmelo Anthony et Chris Paul.

Le triple champion NBA a perdu son dernier match avec Miami (113-94), mais il s’est offert à 37 ans un ultime “triple double” (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 25 points, 11 rebonds et 10 passes.

Choc Houston-Utah au 1er tour –

Nowitzki, célébré la veille à Dallas où il a joué pendant 21 saisons, a disputé à 40 ans son dernier match sur le parquet du grand rival texan, San Antonio.

L’Allemand, sixième meilleur marqueur de l’histoire, sacré champion NBA en 2011 et seul Européen à avoir remporté le trophée de meilleur joueur NBA (MVP), a marqué 20 points et capté dix rebonds lors de la défaite des Mavericks face aux Spurs (105-94).

“C’est un sentiment étrange, je suis soulagé et en même je sais que ça va être dur pendant des mois, voire des années”, a admis Nowitzki.

“On a vu une dernière fois un joueur historique de la NBA réussir un grand match”, s’est félicité l’emblématique entraîneur des Spurs, Gregg Popovich, qui avait demandé à ses joueurs de laisser Nowitzki shooter sans opposition sur la dernière possession de balle de Dallas.

Oklahoma City s’est imposé à Milwaukee (127-116) avec un triple double de Russell Westbrook, le 138e de sa carrière qui lui permet de rejoindre à la 2e place du classement historique le légendaire Magic Johnson.

Le double champion en titre, Golden State, a conclu sa saison régulière sur une défaite à Memphis (132-117) sans répercussion.

En revanche, le succès de Portland face à Sacramento (136-131) après avoir été mené de 28 points, a changé le tableau des play-offs à l’Ouest.

Les Trail Blazers ont délogé Houston de la 3e place et les Rockets vont maintenant affronter l’Utah Jazz de Donovan Mitchell et Rudy Gobert dans un choc qui s’annonce explosif.

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