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Top 14: Pau, vainqueur du Racing 92, se donne de l'air

Top 14: Pau, vainqueur du Racing 92, se donne de l'air
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Pau, en proie au doute après quatre revers concédés, s'est offert un Racing 92 longtemps hors-sujet (29-27) et un bon bol d'air sur la zone rouge, samedi en ouverture de la 23e journée de Top 14, pour son premier match depuis le départ de son manager Simon Mannix.

Chacun sa période mais au final ce sont les Palois qui sourient. Et le tandem Frédéric Manca-Nicolas Godignon, prié de les maintenir dans l'élite après la démission de Mannix, après cinq ans de bons et loyaux services, quelques jours après la déroute à La Rochelle (71-21) lors de la précédente journée, peut souffler.

L'effet psychologique semble avoir joué à plein pour des Béarnais déjà défaits sept fois cette saison au Hameau et sous la pression de leurs poursuivants Agen (12e) et Grenoble (13e), revenus à quatre et six longueurs.

Transfigurés et toujours dans l'avancée, ils ont éteint l'incendie en menant parfaitement leur affaire grâce à une entame parfaite et efficace.

Elle s'est matérialisée par des pénalités de Colin Slade mais surtout par deux essais inscrits en deux minutes par Jale Vatubua, profitant d'un rebond capricieux dans l'enbut visiteur, et Vatisoni Votu, après une remontée de terrain ébouriffante, sanctionnant des Franciliens méconnaissables et alors réduits à 14 - carton jeune de Dupichot.

En première période (23-6 pour la Section), ils n'ont jamais réellement existé, excepté défensivement dans les regroupements.

Après la pause, Slade (19 points) et ses hommes ont d'abord géré, avant de reculer après le carton rouge de Votu (62e) qui a compliqué leur fin de match.

Pour les Franciliens, peut-être perturbés par l'annonce du départ en fin de saison de leur entraîneur Laurent Labit dans le staff des Bleus, c'est un coup d'arrêt après deux mois sans défaite en championnat.

Leur révolte en deuxième période, après une soufflante à la pause et l'entrée d'un sang neuf concerné, les a fait recoller au score avec un essai de Palu (60e), puis un doublé d'un Vatakawa toujours aussi saignant dans la zone de finition (66, 80+1), mais insuffisant pour arracher la victoire.

Ce revers, sur un terrain où ses principaux concurrents ont gagné, est une mauvaise nouvelle pour Maxime Machenaud et ses coéquipiers dans la perspective d'un barrage à domicile.

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