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Les deux journalistes de Reuters graciés en Birmanie

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Tous droits réservés عکس از رویترز
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Par Sandrine Delorme avec AFP, Reuters
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Wa Lone et Kyaw Soe Oo ont été libérés à Rangoun après 500 jours de détention pour avoir enquêté sur un massacre de Rohingyas

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La liberté pour les deux journalistes de Reuters un an et 4 mois après leur arrestation en Birmanie pour avoir enquêté sur un massacre de Royingyas. Wa Lone et Kyaw Soe Oo ont été assaillis par les médias en sortant de la prison de Rangoun où ils ont passé plus de 500 jours en détention.

REUTERS/Ann Wang

Plusieurs mois de pression internationale sur le gouvernement d'Aung San Suu Kyi ont finalement abouti puisque Rangoon a décidé de gracier les deux hommes.

"Au sein de la prison et dans le monde entier, des gens ont souhaité notre libération. Alors je voudrais les remercier pour tout ce qu'ils ont fait. J'ai hâte et je suis heureux de pouvoir revoir ma famille, mes collègues, ma rédaction", a déclaré Wa Lone.

Il y a peu, la Cour suprême birmane avait rejeté leur dernier recours. Wa Lone et Kyaw Soe Oo avaient été condamnés pour avoir enfreint la loi sur les secrets d'Etat qui date de l'époque coloniale.

"Je suis journaliste, je vais continuer à travailler"

Reuters/ Ann Wang

Les deux hommes étaient accusés de s'être procuré des documents classifiés sur des opérations des forces de sécurité birmanes dans l'Etat Rakhine, région du nord-ouest de la Birmanie et large théâtre des exactions à l'encontre de la minorité musulmane rohingya.

Au moment de leur arrestation, en décembre 2017, ils enquêtaient sur un massacre commis dans le village d'Inn Din. 

Depuis, l'armée a reconnu que des exactions avaient bien eu lieu ici trois mois plus tôt et sept militaires ont été condamnés à dix ans de prison.

Leur enquête leur a valu le prix Pulitzer, plus haute récompense du journalisme aux Etats-Unis. Ils ont également été distingués par l'Unesco et désignés, aux côtés de plusieurs confrères, personnalités de l'année 2018 par le magazine Time.

Mobilisation internationale

De nombreux défenseurs des droits humains avaient exhorté la prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, chef de facto du gouvernement birman, à user de son influence pour que les deux journalistes obtiennent une grâce présidentielle.

Mais elle avait jusqu'à présent refusé d'intervenir, invoquant l'indépendance de la justice.

Déjà très critiquée pour ses silences sur le drame rohingya, elle avait même justifié l'emprisonnement des deux hommes non "pas parce que c'étaient des journalistes" mais "parce qu'ils avaient enfreint" la loi.

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