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Cyclisme: l'Allemand Marcel Kittel quitte Katusha pour "faire une pause"

Cyclisme: l'Allemand Marcel Kittel quitte Katusha pour "faire une pause"
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Le sprinteur allemand Marcel Kittel, à court de forme depuis des mois, quitte l'équipe Katusha Alpecin pour "faire une pause" dans sa carrière avant un éventuel retour, a-t-il annoncé jeudi sur le site de la formation.

"Sur ma demande, la Team Katusha Alpecin et moi avons mutuellement décidé de mettre fin à mon contrat plus tôt que prévu", a indiqué Kittel qui n'était pas prévu dans l'équipe qui doit participer à partir de samedi au Giro.

"J'ai décidé de faire une pause et de prendre du temps pour moi, penser à mes objectifs et faire un plan pour mon avenir", a-t-il expliqué.

"Dans les deux derniers mois, j'ai eu le sentiment d'être épuisé. Je ne suis actuellement pas capable de m'entraîner et faire des courses au plus haut niveau", a-t-il ajouté, précisant qu'il espérait retrouver le niveau professionnel à l'avenir.

L'Allemand, qui fête ses 31 ans samedi, était très décevant depuis son arrivée chez Katusha l'année passée. Cette saison, il n'avait remporté que le Trophée Palma, début février sur l'île de Majorque.

Kittel, qui avouait fin mars traverser "une période très difficile", avait été surclassé cette année dans les courses WorldTour auxquelles il avait pris part (UAE Tour, Paris-Nice, Bruges-La Panne).

Passé de Quick-Step à Katusha fin 2017, l'Allemand aux 91 victoires depuis ses débuts professionnels n'a gagné que deux étapes de Tirreno-Adriatico l'année passée et une course de début de saison à Majorque cette année.

Ces dernières années, il avait notamment remporté 14 étapes du Tour de France.

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