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Tennis: retour victorieux pour Serena Williams à Rome

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Près de deux mois après son dernier match en compétition, Serena Williams a retrouvé les courts et la victoire lundi en franchissant le premier tour du tournoi de Rome, sa ville préférée, dont elle profite en famille.

"Je n'ai pas joué une tonne de matches, cette saison. Pas par choix, mais par force. Alors ça fait du bien. Je voulais vraiment, terriblement, être sur le circuit et jouer", a déclaré l'Américaine après sa victoire 6-4, 6-2 face à la Suédoise Rebecca Peterson, 64e joueuse mondiale et sortie des qualifications.

Curieusement, Peterson était justement la dernière joueuse battue par Williams, au 2e tour du tournoi de Miami le 23 mars, avant de devoir de nouveau s'arrêter, touchée au genou gauche, quelques semaines après un premier stop dû à un virus contracté à Indian Wells.

Malgré son manque de matches, Williams (37 ans, 11e mondiale) n'a pas eu besoin de beaucoup forcer pour battre Peterson, mais une avalanche de fautes directes au premier set (22 en tout) a montré qu'il y avait encore du travail.

"Je n'ai pas pu m'entraîner autant que je l'aurais voulu. J'ai été blessée plus longtemps que ce j'imaginais. Mais j'adore la saison sur terre et je voulais y être. J'ai vraiment fait le maximum et me voilà", a expliqué Williams, qui a également raconté les sacrifices nécessaires pour rester en forme dans ces conditions.

- fontaine de Trevi -

"En gros, j'étais au régime. C'était terrible. C'est compliqué quand vous êtes immobilisés. En gros ça veut dire que vous devez manger de l'herbe. C'est ce que j'ai fait, un cauchemar", a-t-elle raconté.

A Rome, une ville qu'elle adore, l'Américaine peut au moins profiter des pâtes, qu'elle fait découvrir à sa fille Olympia, qui aura deux ans en septembre.

"C'est super, vraiment. Je l'ai emmenée au Colisée et à la fontaine de Trevi. C'est génial de pouvoir partager ma ville préférée avec elle. Les pâtes, la nourriture...", a-t-elle raconté.

Serena Williams à la fontaine de Trevi ? Au milieu des milliers de touristes débarqués pour le printemps romain ? "C'est OK. Je souris et je fais des photos. Ca ne me dérange pas, ça va", assure-t-elle.

Après le tourisme en famille, Serena Williams va poursuivre son séjour romain sur les courts du Foro Italico, peut-être avec une autre histoire de famille, puisqu'elle pourrait retrouver sa soeur Venus au 2e tour.

Les deux soeurs s'étaient déjà affrontées dans la capitale italienne en... 1998, il y a 21 ans.

"C'est fou (rires). C'était en demi-finales, non ? En quarts de finale. J'en ai un vague souvenir. On joue souvent l'une contre l'autre ces temps-ci. C'est comme ça. Elle a un premier tour dur (contre le Belge Elise Mertens, ndlr). J'espère qu'elle va passer. On verra ensuite", a déclaré l'ancienne N.1 mondiale.

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