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75e D-Day : le C-47, un autre héros du Débarquement

75e D-Day : le C-47, un autre héros du Débarquement
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Ce sera l'une des stars de ce 75ème anniversaire du Débarquement. Ce Douglas C-47 américain, largueur de parachutistes sur le Cotentin le 6 juin 44, va reprendre du service dans le ciel de Normandie à l'occasion des commémorations. Retrouvé après de longues recherches, l'appareil a été sauvé de justesse.

Tom Travis sera à ses commandes pour les commémorations : "Quelqu'un a retrouvé son numéro, a remonté la piste et découvert l'avion dans un champ de restauration à Oshkosh dans le Wisconsin. L'avion a été récupéré juste avant qu' il soit mis en pièce et serve à restaurer d'autres avions".

Surnommé le Skytrain, le "train du ciel", par l'US Air Force, le C-47, dont plus de 10.000 ont été produits, servait surtout pour le transport de fret et de troupes. Et pour se rendre à la grande reconstitution du Jour-J, c'est un sacré périple qui attend cet ancêtre de l'aéronavale.

"Nous allons faire un vol autour de la statue de la Liberté, explique Tom Travis, ensuite nous irons à Goose Bay, au Canada, puis de là au Groënland, où nous ferons le plein de carburant, ensuite une nuit en Islande, puis l'Ecosse et enfin Duxford en Angleterre".

Le 6 Juin 1944, 821 appareils C47 avaient participé aux opérations aéroportées au dessus du Cotentin lors de l’opération Neptune. Ils avaient largué plus de 13.000 parachutistes ainsi que leur matériel. Ils avaient aussi servi à tracter 512 planeurs les jours J et J+1.