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Roland-Garros: la pluie gâche la fête

Roland-Garros: la pluie gâche la fête
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La pluie a contraint mercredi les organisateurs de Roland-Garros à repousser à jeudi les derniers quarts de finale, une première depuis trois ans pour le tournoi parisien, qui vit sa dernière année sans toit sur le court central.

Un scénario auquel il va falloir peut-être s’habituer d’ici la fin du tournoi parisien, avec des prévisions météo très pessimistes pour vendredi, le jour tant attendu de la demi-finale entre Roger Federer et Rafael Nadal.

Mercredi, le couperet est tombé à 16h30. “La direction du tournoi a le regret d’annoncer qu’en raison des conditions météorologiques défavorables, plus aucun match ne pourra être jou锓, a indiqué l’organisation, mettant fin au pseudo-suspense du début de journée.

Les affiches de ces derniers quarts de finale étaient alléchantes: le N.1 mondial Novak Djokovic face au N.5 Alexander Zverev, Dominic Thiem (4e) face à Karen Khachanov (11e) chez les hommes.

Et chez les dames, la tenante du titre Simona Halep (3e) face à l’Américaine Amanda Anisimova (51e à 17 ans), et sa compatriote Madison Keys (14e) face à l’Australienne Ashleigh Barty (8e).

Des matches tous repoussés à jeudi. Simple sur le papier.

- Casse-tête /p>

Mais la programmation, en raison des prévisions très pessimistes pour vendredi pourrait clairement virer au casse-tête pour les organisateurs, déjà en train d’anticiper le pire.

“La difficulté pour nous, c’est de faire avancer le tournoi, avec pour les joueurs, et surtout pour les joueuses un temps de récupération similaire”, a expliqué Guy Forget, le directeur du tournoi.

Pour l’instant les demi-finales dames ont été repoussées à vendredi. Mais Simona Halep pourrait par exemple jouer jeudi en quarts, vendredi en demies et samedi en finale. Un enchaînement que son adversaire (Konta ou Vondrousova), n’aura pas dans les jambes.

“On est en train d‘étudier aujourd’hui tous les scénarios possibles”, a ajouté Guy Forget. Comme celles d’une finale hommes disputée lundi, et celle des dames le dimanche? “Historiquement, une finale s’est déjà jouée un lundi”, a rappelé Guy Forget. Un scénario toutefois très rare Porte d’Auteuil. Le dernier précédent date de 2012: la finale entre Novak Djokovic et Rafael Nadal, démarrée le dimanche, s‘était finalement terminée le lundi…

Déficit de repos pour les joueurs et joueuses, déficit financier pour la Fédération française de tennis (FFT) organisatrice du tournoi.

“Les billets du 5 juin seront remboursés en intégralité par la Fédération française de tennis”, a ainsi annoncé la direction du tournoi. Les détenteurs de billets du 5 juin pourront également accéder aux courts annexes et au Suzanne Lenglen jeudi ce qui promet de beaux embouteillages.

“Un plus” d’avoir un toit –

“Je pense plus aujourd’hui aux spectateurs et aux familles qui sont venus des quatre coins de la France et qui se sont abrités pendant des heures à l’abri des tribunes’”, a expliqué Guy Forget.

Inévitablement, cette journée morte à Roland-Garros, la première depuis le 30 mai 2016, remet en lumière la question du toit rétractable qui doit entrer en service l’année prochaine sur le court Philippe-Chatrier.

“C’est un plus d’avoir un toit pour permettre à un moment donné de montrer du tennis à la télévision, et pour les 15.000 spectateurs. Mais on tient à rester un tournoi en extérieur”, reconnaissait Guy Forget au sujet de ce toit, la veille du début de la quinzaine parisienne. “J’espère que notre toit ne nous servira quasiment jamais, et si c‘était le cas, on aurait la possibilité de diffuser du tennis à la télé, de garder 15.000 personnes au sec”, avait-il ajouté.

Car, soulignait-il, “la terre battue est une surface qui nous permet de jouer même lorsqu’il y a une petite pluie fine pendant une heure ou deux, et on compte bien rester dans cette optique”.

Mais lorsqu’il pleut fort…

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