Rugby: Samu Kerevi, encore un Wallaby qui s'exile

L'international australien et capitaine des Queensland Reds, Samu Kerevi (c), lors d'un match de Super 14 face aux Sharks, à Durban, le 19 avril 2019
L'international australien et capitaine des Queensland Reds, Samu Kerevi (c), lors d'un match de Super 14 face aux Sharks, à Durban, le 19 avril 2019 -
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Anesh Debiky
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L’international australien et capitaine des Queensland Reds Samu Kerevi a annoncé vendredi avoir signé avec les japonais de Suntory, rejoignant ainsi la liste des Wallabies à quitter l’Australie après le Mondial-2019 au Japon.

Le joueur d’origine fidjienne s’est engagé pour trois ans avec Suntory pour raisons familiales, a-t-il indiqué. Son contrat avec le club japonais s‘élèverait à 1,2 million de dollars australiens (734.000 euros), selon des informations de médias, une somme nettement plus élevée que ce qu’il pourrait gagner en Australie.

“C‘était une décision difficile, mais en fin de compte je ne devais pas seulement penser à moi mais à ma famille en particulier”, a déclaré à des journalistes le centre australien en très grande forme cette année.

L’annonce de Kerevi intervient après celles de Sekope Kepu, David Pocock, Nick Phipps et Curtis Rona, qui ont tous décidé de signer des contrats lucratifs à l‘étranger, tandis qu’un autre Australien, Israel Folau, a lui été limogé pour des propos homophobes sur les réseaux sociaux.

Outre l’Australie, la Nouvelle Zélande se prépare elle aussi à un nombre importants de départs pour l‘étranger après le Mondial-2019, parmi lesquels le capitaine Kieran Read, Brodie Retallick, Ben Smith, Ryan Crotty, Waisake Naholo, Owen Franks, Liam Squire et Nehe Milner-Skudder.

En Australie comme en Nouvelle-Zélande, mis à part quelques exceptions, seuls les joueurs sous contrat avec leur Fédération nationale et évoluant dans une équipe de leur pays sont éligibles pour jouer en sélection.

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