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Incendies en Californie : les pompiers progressent malgré les vents

Incendies en Californie : les pompiers progressent malgré les vents
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REUTERS/Omar Younis
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Les pompiers américains progressaient mercredi dans la lutte contre un gigantesque incendie près de San Francisco malgré les bourrasques de vent qui ont attisé les flammes pendant la nuit dans cet Etat de l'Ouest.

A 07h00 locales, le "Kincade Fire" avait dévoré plus de 31 000 hectares dans la région viticole du comté de Sonoma et était contenu à 30% par les quelque 5000 soldats du feu déployés sur la zone.

"La partie Est du feu était active dans la nuit mais les pompiers ont continué dans l'ensemble à faire des progrès", ont indiqué les pompiers californiens (Cal Fire) dans un communiqué, soulignant les difficultés d'accès dans la partie Nord de la zone touchée "à cause du terrain très pentu et des routes étroites".

Les bourrasques, qui ont culminé à près de 100 km/h dans la nuit, s'étaient calmées en tout début de matinée mais l'alerte rouge reste en place jusqu'à mercredi après-midi dans la région, ont précisé les services météorologiques (NWS).

"Les vents ont peut-être baissé d'intensité mais ne vous laissez pas duper, ils sont encore assez forts combinés avec un taux d'humidité très bas" de seulement 9% sur la côte, a mis en garde le NWS.

Le feu, qui brûle depuis une semaine, a détruit 206 bâtiments et plus de 90 000 autres sont menacés par les flammes mais aucun décès n'a été enregistré, selon Cal Fire.

Les ordres d'évacuation sont également toujours en place dans plusieurs zones du comté de Sonoma où de nombreuses écoles ont fermé leurs portes jusqu'à vendredi.

Les secours estiment qu'ils ne pourront pas endiguer la progression des flammes avant le 7 novembre, et que le feu prendra ensuite des semaines pour être complètement éteint.

La bibliothèque Reagan évacuée

A environ 600 km au sud, plusieurs incendies font rage près de Los Angeles, où la bibliothèque présidentielle Ronald Reagan a été évacuée par précaution mercredi matin face à la menace d'un important feu de broussailles.

Le feu a contraint depuis lundi à l'évacuation préventive de plusieurs quartiers chics situés près du célèbre musée Getty dans les collines surplombant la métropole.

Là aussi, les risques d'incendie restent "extrêmement critiques" en raison des vents qui doivent se renforcer dans la journée, du très faible taux d'humidité et de la sécheresse de la végétation.

A 06h00 locales, les bourrasques les plus fortes ont été calculées à plus de 100 km/h sur les collines de Santa Clarita, au nord de Los Angeles, où brûle le "Tick Fire".

Au moins 150 pompiers luttaient contre cet incendie qui a brûlé près de 1900 hectares mais était contenu à 94% mercredi matin dans la vallée de Simi, à environ 80 km/h du centre de Los Angeles.

Dix mille résidences sont menacées par le "Tick Fire" qui n'a pas fait de victimes civiles, selon les pompiers locaux.

Toute la Californie a été placée dimanche en état d'urgence par son gouverneur Gavin Newsom.

Des dizaines de milliers de personnes ont déjà été contraintes de quitter leur foyer devant l'avancée des flammes, qui ont également entraîné d'importantes coupures de courant.

La saison des incendies fait régulièrement des ravages en Californie, mais leur fréquence s'est sensiblement accélérée ces dernières années. Début novembre 2018, le "Camp Fire" avait détruit la petite ville de Paradise, dans le nord de l'Etat, faisant 86 morts et plusieurs dizaines de milliers de déplacés.

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