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Au moins 45 migrants meurent dans un naufrage au large de la Libye

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Image d'archives : Des migrants assis sur un bateau pneumatique attendant d'être secourus le 17 septembre 2019, au large de la Libye
Image d'archives : Des migrants assis sur un bateau pneumatique attendant d'être secourus le 17 septembre 2019, au large de la Libye   -   Tous droits réservés  Renata Brito/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved
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Au moins 45 migrants et réfugiés sont morts cette semaine au large de la Libye dans le plus meurtrier naufrage de l'année, ont indiqué mercredi les Nations unies à Genève.

Les agences de l'Onu pour les réfugiées (UNHCR) et pour les migrations (OIM) ont indiqué dans un communiqué commun que les 37 rescapés secourus par des pêcheurs avaient expliqué qu'au moins 45 autres personnes étaient mortes lorsque le moteur de leur bateau a explosé au large de Zwara (Libye).

Les survivants, la plupart originaires du Sénégal, du Mali, du Tchad et du Ghana, ont été placés en détention après avoir été débarqués en Libye, ont ajouté les deux agences onusiennes.

Cette nouvelle tragédie porte à au moins 450 le nombre de migrants et de réfugiés ayant péri en méditerranée cette année, mais le véritable chiffre des victimes, qui est inconnu, est certainement bien plus élevé, d'après les agences.

Selon l'OIM, plus de 20 000 personnes sont décédées en méditerranée depuis l'année 2014.

"Il est urgent d'améliorer les capacités de recherche et de secours afin de pouvoir répondre aux appels de détresse", ont indiqué les agences, regrettant "l'absence d'un programme européen en la matière".

Elles ont réitéré leur avis selon lequel la Libye ne peut être considérée comme une destination sûre vers laquelle peuvent être reconduits des migrants.

Dans ce pays, ils "risquent d'être victimes des conflits en cours, de sévères violations des droits humains et de détentions arbitraires", selon elles.

Elles ont également regretté que la responsabilité des sauvetages étaient de plus en plus laissée à des navires libyens, ajoutant que depuis le début de l'année plus de 7.000 personnes avaient été reconduites en Libye.

"Toute assistance et responsabilités assignées aux entités libyennes de recherche et de sauvetage doivent être conditionnées au fait que personne ne soit détenu arbitrairement, maltraité ou soumis à des violations des droits humains après le débarquement", ont estimé les deux agences.

"Sans ces garanties, le soutien devrait être réexaminé et les responsabilités de recherche et de sauvetage redéfinies", estiment-elles.