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France : naissance de jumelles pandas au zoo de Beauval

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Par Vincent Coste avec AFP
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Huan Huan et ses deux petites, nées le 2 août 2021 au zoo de Beauval en France
Huan Huan et ses deux petites, nées le 2 août 2021 au zoo de Beauval en France   -   Tous droits réservés  GUILLAUME SOUVANT/AFP or licensors
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Double heureux événement ! Le zoo de Beauval, dans le centre de la France, compte deux nouvelles petites pensionnaires depuis quelques heures. Huan Huan, la femelle panda prêtée par la Chine à ce parc zoologique, a donné naissance à deux jumelles en pleine forme dans la nuit de dimanche à lundi.

Les deux petites plantigrades viennent enrichir la famille panda de Beauval, déjà forte de leur père Yuan Zi et de leur grand frère Yuan Meng, né le 4 août 2017.

"Les deux bébés sont roses. Les deux sont en parfaite santé. (...) Ils sont magnifiques", a réagi le président du ZooParc, Rodolphe Delord, depuis le centre de contrôle du Centre de reproduction et de sauvegarde des pandas de Beauval.

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Un vétérinaire s'occupant de la première jumelle après sa naissance au zoo de Beauval à Saint-Aignan-sur-Cher, dans le centre de la France, le 1er août 2021.GUILLAUME SOUVANT/AFP

"Les dix premiers jours sont la période sensible, mais les deux bébés, deux petites filles a priori, sont solides et Huan Huan a un bien meilleur comportement. Elle a les gestes d'une bonne maman. C'est une chouette naissance", a apprécié le chef vétérinaire du zoo Baptiste Mulot, qui ne pourra déterminer avec certitude le sexe des petits pandas avant quelques jours.

Huan Huan, qui signifie "Joyeuse" en mandarin, a d'abord donné des premiers signes d'agitation dimanche vers 17h30. Alternant activité et sommeil, elle a finalement perdu les eaux à 0h30 avant de donner naissance à ses petits à 1h03. Immédiatement, les bébés se sont montrés vifs et ont poussé des cris aigus.

Une soigneuse du Centre de recherche sur le panda géant de Chengdu, venue spécialement pour les naissances, a réussi à s'emparer de l'un des bébés pandas pour lui prodiguer les soins et le placer en couveuse. Il pesait 149 grammes, un poids "très rassurant" pour un bébé panda.

"Plus ils sont gros, moins ils sont fragiles. Ils sont dans la fourchette haute car ils doivent faire entre 100 et 150 grammes à la naissance", a expliqué le vétérinaire.

La deuxième petite femelle, qui a bénéficié d'un peu plus de temps avec sa génitrice, a été pesée à 129 grammes. Pour rappel, la maman, qui se porte bien après les deux naissances, pèse, elle, plus de 100 kilos.

Pas de nom avant 100 jours pour les deux petites pandas

Les soigneurs vont maintenant devoir gérer la santé de Huan Huan et procéder à des rotations régulières des bébés auprès de leur mère.

"Ils vont être mis en couveuse et ils vont aller téter leur mère en alternance. Ils vont être surveillés 24 heures sur 24 avant que le public ne puisse les voir dans quelques semaines", a précisé Rodolphe Delord.

Fin mars, les deux pandas géants, Huan Huan et Yuan Zi, l'une des principales attractions de Beauval, avaient tenté de s'accoupler. Une insémination artificielle avait également été réalisée par précaution, la femelle n'étant féconde que 24 à 48 heures par an.

C'est grâce à cette technique que Huan Huan avait donné naissance à ses premiers jumeaux, dont un seul s'était avéré viable. Désormais âgé de 4 ans, Yuan Meng, le premier panda né en France, pèse désormais plus de cent kilos.

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Yuan Meng, photographié le 23 juillet 2021 au ZooParc de Beauval en FranceGUILLAUME SOUVANT/AFP

Depuis 2016, les pandas géants ne sont plus "en danger" d'extinction sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Mais l'espèce reste toutefois "vulnérable", alors que 500 pandas vivent en captivité et 2 000 à l'état sauvage en Chine.

Les deux nouveaux-nés de ce zoo, situé dans le département du Loir-et-Cher, n'auront des noms définitifs que dans 100 jours. Selon la tradition, ils seront choisis par la Première Dame chinoise. Comme un signe que la naissance s'inscrit dans le cadre de la "diplomatie du panda".

La Chine, qui a prêté Yuan Zi et Huan Huan pour dix ans à la France en 2012, utilise en effet ses sympathiques ours bicolores comme symboles de ses amitiés diplomatiques.