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"Tragédie" en Macédoine du Nord où l'incendie d'une unité Covid fait au moins 14 morts

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Par Euronews avec AFP
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"Tragédie" en Macédoine du Nord où l'incendie d'une unité Covid fait au moins 14 morts
Tous droits réservés  Boris Grdanoski/AP
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Au moins quatorze personnes ont trouvé la mort mercredi soir en Macédoine du Nord dans un incendie virulent consécutif à une explosion dans une unité Covid-19, ont annoncé les autorités du petit Etat des Balkans en déplorant "les vies perdues".

"Une énorme tragédie s'est produite dans le centre Covid-19 de Tetovo", a déclaré le Premier ministre Zoran Zaev qui s'est immédiatement rendu dans cette petite ville du nord-ouest du pays.

"Une explosion a provoqué un incendie. L'incendie a été éteint mais de nombreuses vies ont été perdues", a ajouté le chef du gouvernement sur Facebook.

Les flammes ont ravagé une partie des structures modulaires construites récemment devant le centre hospitalier pour accueillir les malades du nouveau coronavirus.

Enquête rapide et efficace

Le parquet du pays pauvre des Balkans aux services de santé fragiles a annoncé avoir ordonné l'autopsie des corps de 14 personnes décédées, ajoutant que pour certaines victimes, des analyses ADN seraient nécessaires à l'identification.

"Nous enquêtons pour savoir s'il y a d'autres morts", a dit le parquet dans un communiqué, précisant cependant "qu'aucun membre du personnel médical ne figure parmi les défunts".

Le ministère de la Santé a exigé "une enquête rapide et efficace" sur l'explosion tout en assurant qu'il n'y avait pas eu d'erreurs lors de la construction de la nouvelle unité Covid-19.

On ignore pour l'heure le nombre de patients qui étaient hospitalisés dans la structure d'une capacité de 35 places.

Messages de solidarité

Des blessés ont été acheminés vers les hôpitaux de la capitale. Douze patients hospitalisés dans les structures modulaires ont pu être transférés dans les bâtiments principaux de l'hôpital, selon le site du journal Sloboden Pecat. "Tous les patients qui ont survécu à la tragédie quand le centre Covid a brûlé ont été sauvés grâce au personnel médical", a dit le docteur Ilber Besimi au journal.

"Après l'incendie tragique à l'hôpital modulaire, nos pensées sont ce matin avec les habitants de Tetovo", a tweeté le chef de la délégation de l'Union européenne David Geer, ajoutant avoir offert "toute forme d'assistance" au pays.

L'ambassadrice des Etats-Unis à Skopje, Kate Byrnes, s'est dit "attristée par les événements horribles" tandis que le président serbe Aleksandar Vucic proposait son "aide fraternelle".

Le pays de deux millions d'habitants, où le salaire moyen est de 460 euros, recense depuis quelques temps une augmentation du nombre de contaminations dues au variant Delta et à la levée des restrictions durant l'été.

Les hôpitaux sont débordés par endroits, en particulier là où les taux de vaccination sont faibles et le pays déplore une trentaine de morts au quotidien. Au total, la pandémie a fait plus de 6 100 décès.