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Un milliardaire japonais dans l'espace

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Par Euronews  avec AFP
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Décollage de la fusée russe transportant le milliardaire japonais Yusaki Maezawa vers l'ISS - Baïkonour, le 08/12/2021
Décollage de la fusée russe transportant le milliardaire japonais Yusaki Maezawa vers l'ISS - Baïkonour, le 08/12/2021   -   Tous droits réservés  AP/Roscosmos Space Agency

Un milliardaire japonais est arrivé ce mercredi à bord de la Station spatiale internationale (ISS) après avoir voyagé avec une capsule russe, une mission qui marque le retour de Moscou dans le tourisme orbital après des difficultés.

Ce secteur, dans lequel la Russie a perdu du terrain face aux sociétés privées américaines, notamment SpaceX d'Elon Musk, connaît un regain d'intérêt et constitue une potentielle manne financière.

Le fantasque milliardaire japonais Yusaku Maezawa, un poids lourd de la mode en ligne âgé de 46 ans, son assistant Yozo Hirano et le cosmonaute Alexandre Missourkine, qui les a menés à bon port, sont montés à bord de l'ISS à 16H11 GMT.

"Les rêves se réalisent", a tweeté mercredi matin Yusaku Maezawa.

Lorsque la fusée a décollé de Baïkonour en illuminant le ciel gris de flammes orange, une foule de proches du milliardaire venus du Japon à cette occasion ont frénétiquement applaudi.

"C'était très touchant, j'ai failli pleurer", a confié Ryo Okubo, 46 ans, qui s'occupe des projets spatiaux de M. Maezawa.

"Se battre"

Le secteur des vols privés spatiaux, très lucratif, est actuellement dynamisé par la récente entrée dans la course des sociétés des milliardaires américains Elon Musk (SpaceX) et Jeff Bezos (Blue Origin), ainsi que de celle du Britannique Richard Branson (Virgin Galactic).

En septembre, SpaceX a organisé un vol de trois jours en orbite avec un équipage intégralement constitué d'amateurs. Elle prévoit aussi d'emmener plusieurs touristes faire le tour de la Lune en 2023, dont le magnat japonais de la mode, qui finance cette opération.

Après un hiatus d'une décennie, le vol de mercredi marque le retour dans l'arène de Roscosmos, alors que l'industrie aérospatiale en Russie est minée par des scandales de corruption et des difficultés techniques et financières.

En 2020, avec la mise en service des fusées et des capsules de SpaceX, ce pays a perdu son monopole des vols habités vers l'ISS et les dizaines de millions d'euros que la Nasa et d'autres agences spatiales payaient pour chaque place à bord des Soyouz.

"Nous n'allons pas laisser cette niche (du tourisme orbital) aux Américains. Nous sommes prêts à nous battre", a lancé mercredi le directeur de Roscomos, Dmitri Rogozine.

La mission des deux touristes japonais est organisée par Roscosmos et son partenaire américain Space Adventures. Entre 2001 et 2009, ces deux groupes avaient déjà ensemble envoyé de richissimes entrepreneurs dans l'espace, à huit reprises.