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Ukraine : Joe Biden et Vladimir Poutine auraient accepté le principe d'un sommet

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Par Euronews  avec AFP
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Un militaire ukrainien prenant son service sur la ligne de front près de Popasna, dans la région de Lougansk, dans l'est de l'Ukraine, dimanche 20 février 2022.
Un militaire ukrainien prenant son service sur la ligne de front près de Popasna, dans la région de Lougansk, dans l'est de l'Ukraine, dimanche 20 février 2022.   -   Tous droits réservés  Photo : Vadim Ghirda (Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.)

Les présidents russe Vladimir Poutine et états-unien Joe Biden ont accepté lundi de se rencontrer lors d'un sommet, proposé par leur homologue français Emmanuel Macron à la condition qu'une invasion de l'Ukraine n'ait pas eu lieu d'ici-là, une annonce surprise qui intervient alors qu'une guerre était donnée pour imminente.

A la mi-journée ce lundi pourtant, aucune confirmation officielle d'une telle rencontre n'avait été donnée par l'une ou l'autre des parties. 

"Si une invasion n'a pas eu lieu"

"Les présidents Biden et Poutine ont chacun accepté le principe d'un tel sommet", s'est félicité l'Elysée dans un communiqué, en précisant que les pourparlers seraient dans un second temps élargis à "toutes les parties prenantes" à la crise ukrainienne.

Mais ce sommet "ne pourra se tenir que si la Russie n'envahit pas l'Ukraine", a mis en garde la présidence française. Joe Biden rencontrera Vladimir Poutine "si une invasion n'a pas eu lieu", a confirmé la Maison Blanche, en l'absence de commentaires du Kremlin dans un premier temps.

Les Etats-Unis "s'engagent à poursuivre la diplomatie jusqu'au moment où une invasion débutera", a indiqué dans un communiqué la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki.

"Le président Biden a accepté en principe une rencontre avec le président Poutine (...) si une invasion n'a pas eu lieu", a-t-elle poursuivi.

"Nous sommes également prêts à infliger des conséquences rapides et sévères si la Russie choisit la guerre à la place", a cependant mis en garde Mme Psaki, "et actuellement, la Russie semble poursuivre ses préparatifs pour une attaque à grande échelle de l'Ukraine très bientôt".

Le contenu du sommet sera préparé par le secrétaire d'Etat états-unien Antony Blinken et son homologue russe Sergueï Lavrov lors de leur rencontre prévue jeudi prochain, a précisé de son côté l'Elysée.

Cette annonce par Paris survient alors que la Russie et l'Ukraine ont continué dimanche de s'accuser mutuellement d'être responsables des nouveaux combats dans l'Est séparatiste ukrainien.

Après sa visite à Moscou début février, Emmanuel Macron a arraché cette victoire diplomatique au terme de deux entretiens dans la même journée de dimanche avec Vladimir Poutine.

Photo : Sputnik (Kremlin Pool Photo via AP, File)
Les présidents russe et français lors de leur rencontre au Kremlin à Moscou, en Russie, le 7 février 2022.Photo : Sputnik (Kremlin Pool Photo via AP, File)

Son deuxième entretien avec Vladimir Poutine a eu lieu dans la soirée, après que le président français eut parlé à son homologue américain Joe Biden, confirmant son rôle de médiateur entre les deux anciennes puissances ennemies de la Guerre froide.

Cette annonce surprise contraste avec les mises en garde d'une intervention de Moscou, imminente selon les Occidentaux, Antony Blinken répétant encore dimanche que la Russie était "sur le point" d'envahir l'Ukraine.

Les séparatistes ordonnent l'évacuation de civils et la mobilisation

Des images de la société américaine d'imagerie satellitaire Maxar montrent cependant de nouveaux déploiements de troupes russes et de matériel militaire à la frontière ukrainienne.

Ces nouvelles photos prises dimanche font état de traces de véhicules traversant des champs enneigés, entourés de bois et bordés de routes.

"Nous sommes également prêts à infliger des conséquences rapides et sévères si la Russie choisit la guerre à la place"
Jen Psaki
Porte-parole de la Maison Blanche

Les Occidentaux craignent que l'intensification des combats depuis plusieurs jours sur la ligne de front ne serve de prétexte à la Russie, qui a massé 150 000 soldats aux frontières ukrainiennes, pour envahir son voisin pro-occidental.

Vladimir Poutine met cette flambée de violences au compte de "provocations ukrainiennes", alors que les séparatistes ont ordonné l'évacuation des civils et la mobilisation des hommes en état de combattre.

L'ordre d'évacuation a poussé 53 000 civils sur trois millions vivant en zone séparatiste à gagner la Russie, selon Moscou, et l'état d'urgence a été décrété dans la région russe de Koursk.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky dénoncé des "tirs provocateurs" des rebelles parrainés par Moscou et appelle à la reprise des négociations avec la Russie sous l'égide de l'OSCE et à l'instauration d'un "cessez-le feu immédiat".

Des responsables de la région indépendantiste de Lougansk font état lundi de deux civils tués dans des bombardements de l'armée ukrainienne, des accusations invérifiables de source indépendante.

Réunion extraordinaire de l'OSCE sur l'Ukraine

Selon l'Elysée, l'importance d'un cessez-le-feu a également été soulignée lors de l'entretien Poutine-Macron.

Les chefs de la diplomatie russe et français, Sergueï Lavrov et Jean-Yves Le Drian, doivent s'entretenir lundi, selon Moscou.

Une réunion extraordinaire de l'Organisation pour la Sécurité et la Coopération en Europe (OSCE) consacrée à l'Ukraine doit aussi avoir lieu lundi.

Moscou se défend de tout projet d'invasion de l'Ukraine mais réclame la promesse que le pays n'intègrera jamais l'Otan et la fin de l'expansion de l'Alliance à ses frontières, autant de demandes rejetées par les Occidentaux jusqu'ici.

La crise autour de l'Ukraine depuis fin 2021 a provoqué la pire escalade des tensions que l'Europe ait connue depuis la Guerre froide.