Cet article n'est pas disponible depuis votre région

Voile : c'est parti pour les 138 marins de la Route du Rhum !

Access to the comments Discussion
Par euronews  avec AFP
Les concurrents de la Route du Rhum à l'assaut de l'Atlantique après le départ de la course, au large de Saint-Malo, le 9 novembre 2022
Les concurrents de la Route du Rhum à l'assaut de l'Atlantique après le départ de la course, au large de Saint-Malo, le 9 novembre 2022   -   Tous droits réservés  Sebastien SALOM-GOMIS / AFP   -  

Ils ont franchi la ligne de départ et bordé à fond leurs voiles ! Contre vents et marées, 138 marins se sont élancés ce mercredi de Saint-Malo en direction de la Guadeloupe pour la 12e édition de la Route du Rhum, course en solitaire qui devrait voir les voiliers les plus rapides battre le record et traverser l'Atlantique en six jours seulement.

Le coup de canon a retenti à 14h15 pour toute la flotte, 131 hommes et sept femmes, répartie sur une seule ligne de départ de presque six kilomètres au large de la cité corsaire. 

Revivez le grand départ de la Route du rhum, sur le Youtube officiel de la course :

Grande première dans l'histoire de la célèbre course quadriennale, le départ, prévu initialement ce dimanche dernier, avait été reporté à cause des conditions météorologiques désastreuses.

LOU BENOIST / AFP
La foule massée au Cap-Frehel pour assister au départ de la 12ème édition de la Route du Rhum, le 9 novembre 2022LOU BENOIST / AFP

Malgré ce report en milieu de semaine, des centaines de personnes ont afflué en fin de matinée sur les rochers de grès rose du Cap Fréhel, dans le département des Côtes d'Armor, pour assister à l'un des plus grands spectacles de la course au large. 

Six catégories de bateaux à l'assaut de l'Atlantique

La flotte, mélange de professionnels et d'amateurs, est composée de six catégories de bateaux : des petits monocoques ayant participé à la première édition, aux multicoques volant de dernière génération.

Ce sont ces derniers, les Ultim, des trimarans géants atteignant plus de 90 km/h sur l'eau, qui s'échapperont les premiers vers le large. Cette année, ils seront 8 sur la ligne de départ. Barrés par les meilleurs skippers de la planète, ces géants des mers peuvent espérer effectuer la traversée en six jours, quand les voiliers les plus lents mettront près d'un mois pour arriver à Pointe-à-Pitre.

SEBASTIEN SALOM-GOMIS / AFP
Francois Gabart sur son Ultim SVR - Lazartigue après le départ de la Route du Rhum, le 9 novembre 2022SEBASTIEN SALOM-GOMIS / AFP

Parmi les favoris, François Gabart, 39 ans, revient à la course en solitaire à bord d'un Ultim controversé mis à l'eau l'année dernière, qu'il a conçu entièrement.

Deux autres bateaux de dernière génération, conçus pour décoller au-dessus de l'eau grâce à des foils, semblent à même de rivaliser: le Maxi Edmond de Rothschild, barré par Charles Caudrelier, et le Maxi Banque Populaire XI d'Armel Le Cléac'h.

En 2018, baptême du feu de ces voiliers volants, la classe avait connu beaucoup de casse. Mais depuis, "on a beaucoup travaillé sur la sécurité, la fiabilité (...) on a tous progressé et on va plus vite", promet Le Cléac'h, qui avait chaviré après deux jours de course en 2018 et été secouru par un bateau de pêche.

Après quatre ans de développement, ces F1 des mers peuvent prétendre à établir un nouveau record de traversée, détenu depuis 2018 par le vétéran Francis Joyon (7 jours 14 heures 21 minutes), également au départ cette année avec son trimaran Idec Sport.

Derrière les Ultim, 38 voiliers de la flotte d'Imoca, les monocoques (18 m) du Vendée Globe, le célèbre tour du monde en solitaire, affichent de belles ambitions. Charlie Dalin (Apivia) et Thomas Ruyant (LinkedOut), à bord des bateaux les plus éprouvés de la classe, peuvent espérer traverser l'Atlantique en 10 ou 11 jours. 

A moins que Jérémie Beyou à bord de son nouveau Charal, le bateau le plus récent de la flotte des Imoca, ne joue les outsiders. 

Les quatre autres classes sont : 

  • Ocean Fifty : multicoque de 50 pieds (15,24 m) avec 8 inscrits

  • Class40 : monocoque de 40 pieds (12,19 m) avec55 inscrits

  • Rhum Mono : 12 inscrits

  • **Rhum Multi : 17 inscrits

**

LOU BENOIST/AFP
Archives : le "Flo" de Philippe Poupon, à Saint-Malo le 25 octobre 2022LOU BENOIST/AFP

Un bateau de légende s'est d'ailleurs glissé dans cette dernière catégorie, le Pierre 1er de la navigatrice disparue Florence Arthaud. Et à la barre de ce multicoque, on retrouve un navigateur qui a lui aussi écrit de belles pages de l'histoire de la Route du Rhum, puisqu'il s'agit de Philippe Poupon.