Comme des milliers de Brésiliens, Lula a rendu un dernier hommage au "Roi" Pelé à Santos

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Par euronews  avec AFP
Le cercueil de Pelé à son entrée dans le cimetière de Santos, le Mémorial Nécropole Ecumênica, le 3 janvier 2023
Le cercueil de Pelé à son entrée dans le cimetière de Santos, le Mémorial Nécropole Ecumênica, le 3 janvier 2023   -   Tous droits réservés  AP Photo/Andre Penner

"O Rei" a reçu le témoignage d'affection du président du Brésil, l'une des dernières personnes venues lui rendre hommage à Santos, avant que le légendaire n°10 auriverde ne rejoigne sa dernière demeure. Luiz Inacio Lula da Silva s'est ainsi recueilli ce mardi, devant le cercueil de Pelé exposé dans le stade de ses premiers exploits, où des dizaines de milliers de personnes ont afflué depuis la veille.

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Lula présentant ses condoléances à Marcia Aoki, la veuve de Pelé devant la dépouille du "Roi" exposée dans son antre du Santos FC, le 3 janvier 2023NELSON ALMEIDA/AFP

Arrivé près du terrain du Santos Futebol Clube en hélicoptère, Lula a aussitôt présenté ses condoléances à la veuve de Pelé en arrivant sous le grand auvent où est exposé le cercueil.

Le chef de l'Etat a assisté ensuite à une brève cérémonie religieuse devant la dépouille de Pelé avant le départ d'un cortège funéraire dans les rues de Santos, grand port de l'Etat de Sao Paulo, puis l'enterrement.

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Le président brésilien, Luiz Inacio Lula da Silva, assistant à la cérémonie religieuse à la mémoire de Pelé dans l'autel dressé sur le terrain du Santos FC, le 3 janvier 2023REUTERS/Carla Carniel

Le défilé de fans s'est poursuivi de façon ininterrompue toute la journée de lundi, puis toute la nuit. En tout, selon le Santos FC, ce sont plus de 230 000 personnes qui sont venues rendre un dernier hommage au triple champion du monde.

Après avoir patienté pour la plupart dans de longues files d'attente, les admirateurs de Pelé venus de tout le Brésil avaient avancé lentement et dans le calme jusqu'au grand auvent depuis lundi matin.

Cortège funéraire à travers Santos

À la fin de cette veillée funèbre, qui aura duré 24 heures, le cortège funéraire s'est ensuite mis en marche. Le cercueil de Pelé a été placé sur un camion de pompiers, où il a suivit un itinéraire d'une quarantaine de minutes à travers Santos. A nouveau, la foule a été impressionnante sur le parcours. 

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Le convoi funaire du cercueil de Pelé à travers Santos, le 3 janvier 2023AP Photo/Andre Penner

Il est passé notamment devant la maison de la mère de Pelé, Celeste Arantes. Agée de 100 ans mais atteinte de troubles cognitifs, elle n'a pas conscience de la mort de son fils.

A la fin de ce trajet dans les rues de la ville portuaire, la dépouille de Pelé a été conduite jusqu'à sa dernière demeure, un mausolée spécialement érigé dans un cimetière, pour une cérémonie de rite catholique dans la stricte intimité familiale.

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Le cercueil de Pelé, rejoignant sa dernière demeure le Mémorial Necrópole Ecumênica, le cimetière de Santos, le 3 janvier 2023CARL DE SOUZA/AFP

Hommage émouvant

La veille, lundi 2 janvier, des milliers de fans et de dignitaires du football, dont le président de la FIFA Gianni Infantino, se sont recueillis devant le cercueil noir de Pelé installé au centre du stade du FC Santos, le club où il a joué de 1956 à 1974.

"Pelé est éternel. C'est une icône mondiale du football", a déclaré M. Infantino lundi, précisant que l'instance dirigeante du football demanderait à tous les pays membres de baptiser un stade au nom de Pelé.

Antonio Carlos Pereira da Silva, un artiste de 36 ans, a dit être arrivé à minuit pour être parmi les premiers à passer devant le cercueil ouvert recouvert d'un voile de tulle où repose celui que beaucoup considèrent comme le plus grand footballeur de l'histoire, le seul à avoir remporté la Coupe du monde à trois reprises en 1958, 1962 et 1970.

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Le cercueil de Pelé au centre du terrain du Santos FC, le 2 janvier 2023Matias Delacroix/AP Photo

"Si je disais que je n'ai pas pleuré quand il est mort, je mentirais", a-t-il déclaré. "Pelé nous a appris tellement de choses. Pas seulement au Brésil, mais au monde entier".

Les hommages ont afflué du monde entier depuis sa mort, les plus grands noms du football, actuels et anciens, saluant son génie pour le "beau jeu".

Des dizaines de couronnes de fleurs, envoyées par des personnalités du football comme la star du PSG Neymar ou des clubs étrangers comme le Real Madrid, avait été disposées autour du cercueil placé au centre du terrain du Santos FC, le club de coeur du "Roi" Pelé .

Il "a inspiré toutes les générations, il a toujours été une référence", a dit le père de Neymar, le numéro 10 actuel de la Seleçao retenu à Paris qui a égalisé le nombre de buts de Pelé en sélection nationale (77) lors de la récente Coupe du monde au Qatar.

Dans le stade Vila Belmiro de 16 000 places, trois banderoles géantes placées dans les tribunes montrent Pelé de dos avec son célèbre maillot floqué du numéro 10, et deux autres avec comme inscription "Vive le roi" et "Pelé 82 ans".

Edson Arantes do Nascimento, dit Pelé, a passé un mois à l'hôpital Albert Einstein de Sao Paulo jusqu'à sa mort jeudi à 82 ans des suites d'une insuffisance rénale et cardiaque, d'une bronchopneumonie et d'un adénocarcinome du côlon, selon le certificat de décès publié par des médias locaux.

Jusqu'à la fin il est resté actif sur les réseaux sociaux, encourageant le Brésil depuis son lit d'hôpital pendant la Coupe du monde au Qatar, consolant la seleçao après sa défaite en quarts de finale, trois semaines avant sa mort.