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Audrey Hepburn célébrée dans sa ville de naissance, Ixelles, près de Bruxelles

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Audrey Hepburn
Audrey Hepburn   -   Tous droits réservés  AFP
Par Frédéric Ponsard

Actrice mythique, militante infatigable pour la cause des enfants, Audrey Hepburn est morte il y a trente ans mais sa mémoire est encore vive. Et c'est à Ixelles, dans la région de Bruxelles, qu'une statue de l'artiste néerlandais Kees Verkade orne le désormais "Jardin Audrey Hepburn".

Les fans de la star défunte auront un autre point de repère à visiter dans la région de Bruxelles, dans un parc ouvert en son honneur mercredi, le jour de son anniversaire, près de la maison où elle est née, à Ixelles.

La petite lauréate des Oscars et icône des années 1960 est née Audrey Ruston le 4 mai 1929, au 48 de la rue Keyenveld, aujourd'hui une petite rue piétonne tranquille située derrière la principale artère commerçante de Bruxelles.

Fille d'un aristocrate néerlandais et d'un banquier britannique, elle est restée à Bruxelles jusqu'à ce qu'elle ait six ans et que son père quitte soudainement la maison familiale.

Lors de l'inauguration de la statue, son fils, Sean Hepburn Ferrer, a raconté comment elle s'est installée chez ses parents maternels aux Pays-Bas, où elle est restée pendant les années difficiles de l'occupation allemande de la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, Hepburn a suivi une formation de ballerine et s'est installée à Londres, où elle est devenue actrice sur la scène du West End avant de décrocher des rôles au cinéma.

En 1955, la comédie romantique "Vacances Romaines" a fait de la jeune femme, alors âgée de 23 ans, une star et, en 1961, son rôle de la prostituée Holly Golightly dans "Breakfast at Tiffany's" a confirmé son statut d'icône hollywoodienne.

"On me demande souvent pourquoi elle est encore si vivante ? Après y avoir réfléchi pendant 30 ans, prenons l'exemple d'Elizabeth Taylor qui est la grande star au firmament d'Hollywood à l'époque certainement intouchable... Audrey Hepburn est plutôt la fille de l'autre côté de la rue qui sort dans le monde avec rien d'autre que sa petite robe noire, elle est l'une des nôtres. Je pense que nous la voyons comme faisant partie de notre côté des rails".
Sean Hepburn Ferrer
Fils aîné d'Audrey Hepburn

Mais à 40 ans, en pleine gloire, et concomitamment à son divorce avec l'acteur Mel Ferrer, elle décide d'arrêter sa carrière pour se consacrer à l'aide humanitaire.

"Elle avait le coeur au bon endroit. C'était une personne super... humaine."
Kris Wouters
Résidente d'Ixelles

Hepburn est décédée en Suisse en 1993, à l'âge de 63 ans.

Mais de son jardin, sa statue veille sur les enfants comme aime à le rappeler son fils, éternellement...

Video editor • Frédéric Ponsard